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Subprime: le gouvernement américain rêve de faire payer Moody's

l'enquête concernant Moody's en est encore au stade préliminaire.

l'enquête concernant Moody's en est encore au stade préliminaire. - Emmanuel Dunand - AFP

Le Département de la Justice soupçonne l'agence de notation d'avoir surévalué des produits financiers adossés aux subprimes. De quoi forcer Moody's à faire comme S&P qui a évité un procès en payant une grosse amende ?

Des années après, la crise des subprimes pèse encore. Les autorités américaines mènent une enquête contre l'agence de notation Moody's Investors Service, qu'elles soupçonnent d'avoir surévalué des produits financiers adossés aux prêts immobiliers "subprime" à l'origine de la crise financière, rapporte dimanche 1er février le Wall Street Journal (WSJ).

Si cette investigation est confirmée, Moody's deviendrait la deuxième grande agence de notation dans la ligne de mire du département américain de la Justice (DoJ) après Standard & Poor's (S&P). Avec à la clé d'importantes compensations financières pour le contribuable américain. Le DoJ et S&P avait ainsi fini par trouver un accord mettant ainsi fin aux poursuites judiciaires engagées, l'agence de notation ayant notamment accepté de régler une amende de 1,37 milliard de dollars. Un montant qui a encore été confirmé ce mardi 3 février par la justice américaine.

Evaluation déficiente

L'enquête concernant Moody's est, elle encore, au stade préliminaire, affirme le WSJ citant des sources non identifiées. Des rencontres entre des dirigeants de l'agence de notation et des responsables du ministère de la Justice se seraient déroulées lors des derniers mois, croit savoir le quotidien des milieux d'affaires américains.

Les autorités américaines reprochent à Moody's son évaluation déficiente des titres de dettes émis entre 2004 et 2007 comprenant des prêts immobiliers "surprime", qui ont fait vaciller le système financier en 2008-2009, assure le WSJ.

Elles l'accusent d'avoir manqué d'objectivité pour ne pas perdre des clients. Les investisseurs se reposent sur les notes des agences de notation, censées évaluer la qualité d'un produit financier et les risques d'insolvabilité d'un emprunteur, pour acheter ou investir dans un actif.

D. L. avec AFP