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De moins en moins d'agences bancaires en Europe

5.500 agences bancaires ont fermé leurs portes en 2012

5.500 agences bancaires ont fermé leurs portes en 2012 - -

En 2012, 5.500 agences bancaires ont été fermées en Europe, selon les chiffres de la Banque centrale européenne publiés le 11 août. La France en a fermé seulement 79 et reste le pays disposant du plus grand nombre d'agences.

Les banques européennes ont fermé 5.500 agences en 2012, soit 2,5% de l'ensemble de leurs réseaux, selon les statistiques de la Banque centrale européenne publiées le 11 août. Depuis le début de la crise en 2008, les banques ont fermé 8% de leurs agences, soit 20.000 guichets.

L'an dernier, les pays les plus concernés par les fermetures ont été ceux dits "périphériques", les plus en difficulté. La Grèce a ainsi fermé 219 agences, soit 5,7% de son réseau, notamment en raison des fusions au sein des banques locales. Cette tendance devrait se maintenir en 2013, le groupe Piraeus devant baisser le rideau d'une partie des 312 agences reprises en mars à des groupes chypriotes.

En Espagne, 1.963 agences ont mis la clé sous la porte en 2012, soit 4,9% du total. Et le chiffre des trois premiers mois de 2013 approche 700 selon les données publiées par la Banque d'Espagne. Le réseau d'agences irlandais s'est quant à lui réduit de 3,3% en 2012, l'italien de 3,1%.

Une agence pour 1.709 habitants en France

En France, les banques n'ont fermé au total que 79 agences l'année dernière et la baisse sur quatre ans ressort à moins de 3%, alors qu'elle atteint 5% au Royaume-Uni et plus de 8% en Allemagne. L'Hexagone est le pays de l'Union qui compte le plus d'agences bancaires, près de 38.450 fin 2012, soit une pour 1.709 personnes.

Ce mouvement de fermeture s'explique, évidemment, par la volonté des banques de faire des économies. Mais également, par la montée en puissance de nouveaux comportements de la part des usagées, notamment l'utilisation des services bancaires en ligne.

Ainsi, il y a quelques mois, BNP Paribas a lancé dans plusieurs pays d'Europe, Hello Bank!, un service de banque en ligne. Elle vise 500.000 clients d'ici 2017.

Diane Lacaze avec Reuters