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Royaume-Uni: Alan Turing, pionnier de l'intelligence artificielle, illustrera les billets de 50 livres

Le gouverneur de la Banque d'Angleterre Mark Carney, lors de la présentation du nouveau billet de 50 livres.

Le gouverneur de la Banque d'Angleterre Mark Carney, lors de la présentation du nouveau billet de 50 livres. - OLI SCARFF / AFP

La figure du mathématicien remplacera celles de Matthew Boulton et James Watt, qui sont à l'origine de la machine à vapeur. Ces nouvelles coupures seront mises en circulation à partir de 2021.

Le mathématicien anglais Alan Turing, célèbre pour avoir participé au décryptage de messages codés allemands pendant la Seconde guerre mondiale, a été choisi pour illustrer le verso des futurs billets de 50 livres, a annoncé ce lundi le gouverneur de la Banque d'Angleterre. Il remplacera Matthew Boulton et James Watt, pères de la machine à vapeur qui a donné lieu à la Révolution industrielle et dont les visages figuraient sur les billets de 50 livres jusqu'à présent.

"Alan Turing était un mathématicien hors pair dont le travail a eu un énorme impact sur la façon dont nous vivons aujourd'hui", a souligné dans le communiqué Mark Carney, gouverneur de la Banque d'Angleterre, qui a eu le dernier mot concernant le choix de la figure qui ornera les billets de 50 livres à partir de la fin de l'année 2021.  "En tant que père de l'informatique et de l'intelligence artificielle, aussi bien qu'en tant que héros de guerre, les contributions d'Alan Turing ont été colossales et révolutionnaires", a-t-il ajouté à l'issue d'un processus initié en 2018 afin de choisir la personnalité scientifique qui serait représentée.

Outre son portrait, le billet de banque mettra en avant une formule mathématique et le cliché d'un des premiers ordinateurs sur lequel Alan Turing a travaillé.

Le test du Turing

Né en 1912 à Londres, Alan Turing est connu pour avoir participé au décryptage de la machine Enigma, utilisée par les Allemands pendant la Seconde guerre mondiale. Il a également joué "un rôle pivot" dans le développement des premiers ordinateurs, lorsqu'il a travaillé au National Physical Laboratory, puis à l'université de Manchester, a souligné le communiqué publié par la Banque d'Angleterre.

Au cours de ses recherches, il s'est questionné sur l'intelligence artificielle et a donné naissance au test de Turing. Celui-ci propose de tester l'intelligence d'une machine en la faisant converser par écrit avec un être humain.

Homosexuel, il a été condamné en 1952 pour "indécence" après avoir eu des relations avec un homme, puis a subi une castration chimique d'une durée d'un an. Il meurt en 1954, empoisonné au cyanure. L'autopsie a conclu à un suicide. En 2009, le Premier ministre Gordon Brown a présenté des excuses posthumes du Royaume-Uni pour le traitement réservé à Alan Turing, qui a été gracié à titre posthume par la reine en 2013. La fondation Peter Tatchell de défense des droits des homosexuels a salué la décision de la Banque d'Angleterre, soulignant qu'Alan Turing était "la première personne LGBT à figurer sur un billet de banque" dans le pays.

J.-C.C. avec AFP