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Nucléaire: Le Maire juge "inacceptables" les surcoûts et retards des chantiers EPR

Bruno Le Maire

Bruno Le Maire - Bertrand GUAY / AFP

Le ministre de l'Économie a dit attendre une audit "indépendant" sur la filière nucléaire et le choix de l'EPR. Il assure qu'il en tirera "toutes les conséquences à tous les étages" de la filière.

Le nucléaire ne doit pas être "un État dans l'État", a prévenu Bruno Le Maire, invité ce dimanche du Grand jury sur LCI et RTL, en réaction aux retards et surcoûts des chantiers EPR en France, en Angleterre et en Finlande.

"Le gouvernement a lancé des avertissements depuis plusieurs mois. J'ai demandé à ce qu'un audit totalement indépendant sur la filière nucléaire et sur le choix de l'EPR. Il me sera remis le 31 octobre prochain", a précisé Bruno le Maire qui a annoncé qu'il en tirera "toutes les conséquences à tous les étages", y compris chez EDF.

Des retards en accumulés

L'EPR est un réacteur nucléaire de troisième génération conçu pour offrir une puissance et une sûreté améliorées. Le premier chantier EPR à Olkiluoto (Finlande) a connu de multiples déboires, entraînant au moins 10 ans de retard sur le calendrier initial de construction.

Le deuxième chantier de l'EPR, conduit par EDF à Flamanville (Manche), ne devrait pas aboutir pour sa part avant la fin 2022, soit au moins dix ans après la date prévue au départ, après à la découverte d'anomalies. 

Enfin, EDF a prévenu mercredi que son énorme chantier de construction de deux réacteurs EPR à Hinkley Point C en Angleterre devrait coûter jusqu'à 3,3 milliards d'euros plus cher que prévu, alors que le coût avait déjà été réévalué à la hausse en 2017. "Toutes ces dérives sont inacceptables", a déclaré le ministre de l'Économie et des Finances. "Elles ne sont pas à la hauteur de ce que EDF représente et de l'expertise française en la matière", a-t-il ajouté.

"Ce ne sont pas les Français qui vont payer ces retards"

"Je peux comprendre qu'il puisse y avoir une difficulté technique, un défaut de réalisation à un moment ou à un autre, mais quand les retards s'accumulent, quand les défauts s'accumulent, il faut faire le point, le faire de manière indépendante et surtout en tirer toutes les conclusions", a dit Bruno Le Maire.

"Ce ne sont pas les Français qui vont payer ces retards", a t-il par ailleurs avancé, alors que le gouvernement britannique s'était empressé de rappeler mercredi qu'en vertu du contrat négocié avec EDF, le contribuable du Royaume-Uni n'aurait rien à payer de plus. "L'énergie nucléaire est indispensable pour réussir la transition énergétique", a néanmoins répondu Bruno Le Maire aux interrogation des journalistes sur la viabilité économique de la filière.

P.L avec AFP