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Crash d'Ethiopan Airlines: le deuxième crash d'un Boeing 737 en quelques mois

Un Boeing 737 de la compagnie Ethiopian Airlines à Abidjan en Côte d'Ivoire, en novembre 2017.

Un Boeing 737 de la compagnie Ethiopian Airlines à Abidjan en Côte d'Ivoire, en novembre 2017. - ISSOUF SANOGO - AFP

Déjà en octobre 2018, le même modèle d'avion, un Boeing 737 MAX s'était écrasé en mer de Java, faisant 189 morts.

Pour la deuxième fois en quelques mois, un Boeing 737 MAX 8 s'est écrasé quelques minutes après son décollage, soulevant de nouvelles questions sur les débuts de cet appareil essentiel pour le constructeur américain. 

Déjà 189 morts en octobre 2018

Les 157 passagers et membres de l'équipage qui avaient pris place à bord du vol d'Ethiopian Airlines sont morts dimanche, a confirmé la compagnie. Cette tragédie survient après celle de Lion Air fin octobre. L'appareil moyen-courrier de la compagnie à bas coûts indonésienne s'était, lui, abîmé en mer de Java tuant 189 personnes.

"Il est trop tôt pour faire des commentaires pertinents", a réagi Richard Aboulafia, expert aéronautique chez Teal Group, interrogé sur les circonstances de l'accident et les similarités entre les deux tragédies.

Seules les données du vol et les conversations dans le cockpit contenus dans les deux boîtes noires de l'appareil pourront en effet donner des éléments tangibles sur les causes de l'accident: problèmes techniques, erreur de pilotage ou la combinaison de plusieurs facteurs.

Des similitudes entre les deux crash ?

Pour l'heure, "le pilote a mentionné qu'il avait des difficultés et qu'il voulait rentrer" et "il a eu l'autorisation" de faire demi-tour et de repartir vers Addis Abeba, a indiqué le PDG de la compagnie, Tewolde GebreMariam, lors d'une conférence de presse à Addis Abeba. On sait en outre que les conditions météorologiques étaient bonnes dimanche matin à Addis Abeba.

"Il s'agit du même avion. Comme pour Lion Air, l'accident se passe très peu de temps après le décollage et les pilotes ont émis des messages pour dire qu'ils étaient en difficulté puis il y a eu perte de l'avion. Il est difficile de dire que cela ne ressemble pas au premier accident", concède un expert aéronautique, qui a requis l'anonymat.

"Il s'agit seulement de similarités et la comparaison s'arrête là dans la mesure où nous n'avons pas d'information fiable à ce stade", a insisté de son côté Michel Merluzeau, directeur de Aerospace & Defence market Analysis. Dans les deux cas, les compagnies sont réputées pour être des transporteurs sérieux. 

Des problèmes lors du développement de l'appareil

Depuis l'accident de Lion Air, le 737 MAX suscite de nombreuses interrogations dans la communauté aéronautique alors que ce programme avait rencontré des problèmes lors du développement de cet appareil.

L'avionneur Boeing avait même décidé de suspendre en mai 2017 les vols tests du programme 737 Max, en raison d'un problème de qualité de fabrication du moteur produit par CFM, co-entreprise de l'américain General Electric et du français Safran. 

Fin janvier, 350 exemplaires du nouveau biréacteur et mono-couloir avaient été remis à leurs acquéreurs, sur 5.011 commandes enregistrées par Boeing, soit un carnet de commandes équivalent à plus de sept ans de production au rythme actuel.

24 heures crucial pour Boeing

Michel Merluzeau souligne que pour Boeing, les prochaines 24 heures seront "clés" d'un point de vue de la gestion de crise car le constructeur va devoir rassurer aussi bien les voyageurs que les investisseurs sur la fiabilité de son avion.

Dimanche, Boeing s'est déclaré "profondément attristée d'apprendre la disparition des passagers et de l'équipage du vol Ethiopian Airlines 302", précisant qu'une équipe technique était mise à disposition pour aider l'enquête.