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Trop chère, les Français boudent la bière

La consommation de bière baisse en France, ce qui inquiète les cafés et restaurants.

La consommation de bière baisse en France, ce qui inquiète les cafés et restaurants. - -

Le 1er janvier dernier, les droits d'accises sur la bière ont augmenté de 160%. Le marché, en France, est donc en recul de 3% à fin septembre, selon les chiffres des Brasseurs de France.

Les Français boivent moins de bière. Ils ne surveillent pas de près leur consommation, mais plutôt leur portefeuille en raison de la hausse des taxes en janvier.

Le marché est en recul de 3% à fin septembre, déplorent ce vendredi 13 décembre les Brasseurs de France, à l'occasion de leur Assemblée générale annuelle. Et la consommation a même chuté de près de 8% dans les cafés, hôtels, restaurants (CHR), s'inquiète l'organisation professionnelle.

La hausse des droits d'accises (impôt perçu sur la consommation de certains produits) sur la bière de 160% au 1er janvier a surtout touché les grandes marques de bière, plus présentes dans les cafés que les petits brasseurs, commente pour l'AFP Philippe Vasseur, président des Brasseurs de France.

Dans les faits, cela a conduit à une augmentation des prix de 14% depuis janvier et la production (en volumes) a baissé de 10% en moyenne.

Pour les cafés et restaurants, ce recul des ventes est lourd. "La bière est, avec le café, un de leurs deux piliers : c'est là-dessus qu'ils font leur marge", poursuit cet ancien ministre de l'Agriculture.

"Les clients s'éloignent"

"La hausse des droits d'accises sur la bière a entrainé une augmentation de 30 centimes pour le demi, ce qui est beaucoup. Parallèlement, la marge du cafetier n'a pas bougé", complète auprès de l'AFP Roland Héguy, président de l'Umih, le principal syndicat d'hôteliers et de restaurateurs.

"La consommation en CHR (cafés,hotels restaurants, NDLR) est très touchée sur l'année 2013; les professionnels sont affaiblis, les clients s'éloignent. Et parallèlement, on voit de plus en plus d'alcool dans la rue. Les grandes surfaces elles sont moins touchées", regrette-t-il.

Le marché était plutôt stable depuis 2008 même s'il connaît une baisse tendancielle depuis une trentaine d'années. Et la France ne se situe qu'au 26e rang des consommateurs de bière dans l'Europe avec une moyenne de 30 litres par habitant et par an, dans un pays qui boit surtout du vin.

Dans ce contexte, les brasseries misent beaucoup sur les bières de spécialité, de dégustation, de plus en plus sollicitées. Mais pour "monter en qualité, il faudra restaurer l'image de la bière", selon Philippe Vasseur.

Diane Lacaze avec AFP