BFM Business

40% des restaurants fermeront "si rien ne bouge", prévient le chef Philippe Etchebest

Le Chef milite depuis le confinement pour la création d'un fonds de solidarité abondé par l'Etat, les assureurs et la profession elle-même.

Le Chef milite depuis le confinement pour la création d'un fonds de solidarité abondé par l'Etat, les assureurs et la profession elle-même. - Pierre Olivier - M6

Le chef réclame notamment la création d'un fonds de solidarité pour soutenir la filière, faute de quoi 40% des restaurants pourraient fermer leurs portes, selon lui.

Le déconfinement mardi des restaurants "n'est pas synonyme de fin de crise". Le médiatique chef bordelais Philippe Etchebest estime, en effet, que 40% des restaurants fermeront "si rien ne bouge" et réclame un fonds de solidarité pour sa profession éreintée par le coronavirus.

"Grande cuisine", terrasse spacieuse, employés masqués: le chef vedette de la TV est prêt à rouvrir mardi son restaurant "Le 4e mur", dans l'hypercentre chic de Bordeaux, avec un protocole sanitaire strict. Celui-ci prévoit un "référent Covid" chargé de "pister tout le monde", même les clients, qui devront porter le masque jusqu'à être attablés ou pour aller aux toilettes.

"Pour moi, tous les voyants sont au vert", mais combien n'auront pas cette "chance" ?, reconnaît-il vendredi dans un entretien avec l'AFP.

La distanciation physique au cœur du problème

"Il y en a énormément qui ne pourront pas reprendre car avec la distance d'un mètre, de 30 couverts dans une petite salle, ils vont peut-être passer à 10. Et donc le seuil de rentabilité ne sera pas atteint", estime le chef, connu pour ses formules chocs dans son émission "Cauchemar en cuisine" sur M6. 

Membre du Collectif des restaurateurs du Sud-Ouest, un groupe de réflexion de professionnels avec notamment le patron de la chaîne Bistrot Régent, Marc Vanhove, l'entrepreneur milite depuis le confinement pour la création d'un fonds de solidarité abondé par l'Etat, les assureurs et la profession elle-même.

220.000 bars et restaurants français concernés

Objectif : "limiter la casse" dans les quelque 220.000 bars et restaurants français - soit deux millions d'emplois directs et indirects, selon lui. En vain: "On a le sentiment de ne pas être pris au sérieux", regrette-t-il.

"La réouverture n'est pas synonyme de fin de crise, il faut absolument que l'Etat nous aide (...) Une fois de plus, si rien ne bouge d'ici la fin de l'année, il y aura 40% de fermetures de restaurants", prédit le restaurateur, qui dit avoir enregistré "300.000 euros de pertes" durant le confinement.

"Vous pouvez vous séparer de vos effectifs avec le chômage partiel (...) mais il y a une chose qui reste : ce sont les frais fixes sur lesquels on se bat depuis des semaines et des semaines. Il faut trouver un moyen pour que ces frais soient couverts", explique-t-il.

Il réclame ainsi une "exonération des charges pour tous" et le maintien du chômage partiel pris en charge par l'Etat "jusqu'à la fin de l'année". "Ce que ne donnent pas l'Etat et les assurances maintenant, ça va coûter beaucoup plus cher après, car on comptera le nombre de faillites (...) et le chômage de masse qui va arriver", s'alarme-t-il.

"C'est maintenant que les restaurants ont besoin d'aide, c'est maintenant qu'ils sont en train de crever".

JCH avec AFP