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Coronavirus: Tesla reste dans le vert mais Elon Musk voit rouge

Troisième trimestre consécutif avec des bénéfices chez Tesla.

Troisième trimestre consécutif avec des bénéfices chez Tesla. - AFP

Tesla a annoncé un bénéfice net de 16 millions de dollars sur les trois premiers mois de l'année. C'est son troisième trimestre consécutif dans le vert. Une surprise en pleine épidémie.

Tesla a dégagé un bénéfice au premier trimestre malgré la fermeture prolongée de son usine californienne dans le contexte de crise sanitaire. Le constructeur de véhicules électriques a affiché un bénéfice net de 16 millions de dollars lors des trois premiers mois de l'année. 

Ce résultat a dépassé de loin les attentes des marchés financiers. Les analystes du secteur automobile pensaient que Tesla serait plus rapidement pénalisé par la fermeture son usine californienne de Fremont, près de San Francisco, le 19 mars, soit douze jours avant la fin du trimestre.

"C'est une performance impressionnante de la part d'(Elon) Musk dans un environnement noir", a salué Dan Ives, expert chez Wedbush, prédisant une flambée continue en Bourse de l'action Tesla, dont la capitalisation boursière est le double de celle de General Motors, Ford et Fiat Chrysler combinée.

Tiré par des livraisons en hausse, le chiffre d'affaires a flambé de 32% à 5,99 milliards de dollars, là encore supérieur aux attentes des analystes (5,90 milliards).

Tesla avait annoncé début avril avoir livré 88.496 véhicules lors des trois premiers mois de l'année, en hausse de 40%, principalement grâce à son nouveau SUV Model Y, dont la montée en cadence de production est en avance sur le calendrier initial.

"Un grand mal"

"Il y a des incertitudes sur le rythme auquel nous et nos fournisseurs allons pouvoir augmenter la production une fois que les opérations auront recommencé", a prévenu Tesla, qui n'a pas donné de date de reprise de l'activité dans son usine américaine.

Le constructeur a tenu toutefois à rassurer les marchés sur son objectif de livrer au moins 500.000 voitures en 2020. "Nous avons la capacité de dépasser l'objectif de 500.000 véhicules à livrer cette année, en dépit des interruptions de production", assure Tesla, qui dispose également d'une usine géante à Shanghai et en construit une nouvelle près de Berlin.

L'usine chinoise, actuellement ouverte, est capable de produire par an jusqu'à 200.000 Model 3, le véhicule d'entrée de gamme de Tesla, qui commercialise aussi le Model S, le Model X et le Model Y.

Des propos qui font polémique

Pour autant Elon Musk ne décolère pas. Le patron de Tesla n'a pas hésité à qualifier de "fascistes" les mesures de distanciation sociale et de confinement imposées par le gouverneur de Californie.

"Dire aux gens qu'ils ne peuvent pas quitter leurs maisons et qu'ils seraient arrêtés s'ils le faisaient, c'est fasciste. Ce n'est pas démocratique. Ce n'est pas la liberté. Rendez aux gens leur satanée liberté", s'est emporté Elon Musk lors de la conférence d'analyse des résultats, faisant écho à un tweet posté un peu plus tôt dans lequel il appelle à "Libérez l'Amérique maintenant!".

Tesla espérait redémarrer son usine américaine le 4 mai, mais a dû remiser ses plans dans le placard après que les autorités sanitaires locales eurent prolongé le confinement.

"Cela va faire un grand grand mal (aux entreprises et aux sous-traitants), pas seulement à Tesla", a prévenu Elon Musk.

Julien Bonnet avec AFP