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Elon Musk table sur 2020 pour l'ouverture de son premier grand tunnel

Elon Musk, le patron de Tesla.

Elon Musk, le patron de Tesla. - AFP

Les tunnels de The Boring Company, l'une des sociétés d'Elon Musk, sont conçus pour permettre à des véhicules autonomes de parcourir la ville en sous-sol, à très grande vitesse. L'ouverture du premier d'entre eux pourrait se faire l'an prochain, à Las Vegas.

Elon Musk va-t-il, une fois de plus, trop vite en besogne? Le milliardaire américain a assuré ce 28 décembre sur Twitter que l'un de ses projets les plus titanesques verrait le jour dès l'année prochaine. Il s'agit en l'occurrence d'un tunnel actuellement en cours de construction à Las Vegas, par l'une de ses sociétés, The Boring Company.

"Boring Co termine son premier tunnel commercial à Vegas, du Centre des conventions au Strip (le boulevard principal bordé d'hôtels et de casinos, ndlr), avant de s'atteler à d'autres projets", a déclaré l'entrepreneur, également patron de Tesla (voitures électriques) et SpaceX (fusées spatiales).

"Espérons (qu'il sera) complètement opérationnel en 2020", a-t-il ajouté. Les autorités de Las Vegas ont choisi en mars dernier la société d'Elon Musk pour concevoir, construire et gérer une boucle de tunnels capables de transporter des passagers dans des véhicules électriques autonomes à vitesse élevée, dans le cadre de l'expansion du grand centre d'expositions de la ville. Le fantasque patron, qui raffole des annonces ambitieuses, avait alors tweeté que le tunnel "devrait être opérationnel d'ici la fin de l'année" 2019. Il a depuis légèrement revu ses exigences à la baisse.

250 km/h

Elon Musk planche depuis plusieurs années sur un train futuriste, Hyperloop, censé faire circuler de grosses capsules à très grande vitesse dans des tubes, sous vide. En mars, le coût de la construction du tunnel avait été évalué entre 35 et 55 millions de dollars.

Une fois les travaux d'agrandissement réalisés, le centre d'expositions de Las Vegas doit s'étendre sur 81 hectares, 3,2 kilomètres devant séparer les deux extrémités. Elon Musk, qui a fondé The Boring Company pour développer des technologies ad hoc, avait présenté il y a un an près de Los Angeles un "tunnel test" de ce projet censé révolutionner les transports urbains en contournant les embouteillages par le bas.

L'idée lui était venue alors qu'il fulminait au volant de sa voiture, coincé dans les embouteillages entre sa villa chic de Bel Air et les bureaux de SpaceX à Hawthorne, au centre de Los Angeles. À terme, l'idée est de permettre à des milliers de véhicules électriques et autonomes de sillonner les sous-sols des villes à une vitesse approchant 250 km/h.

Elsa Trujillo avec AFP