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Assistants vocaux: Apple suspend l'écoute d'enregistrements par ses sous-traitants

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La firme américaine laissera le choix à ses clients de ne pas participer au programme d'amélioration de Siri, son assistant vocal.

Le groupe américain Apple a annoncé vendredi qu'il suspendait l'analyse par des employés ou des sous-traitants de conversations d'utilisateurs enregistrés par son assistant vocal Siri.

Cette annonce fait suite aux révélations du Guardian, selon lesquelles la firme laissait écouter une partie des échanges vocaux entre ses clients et Siri, afin d’améliorer l’intelligence artificielle du logiciel. Plus tôt dans l’année, Amazon et Google avaient également admis avoir recours à ces pratiques pour que leurs assistants vocaux respectifs (Alexa et Google Assistant) offrent de meilleures réponses aux utilisateurs. 

Suspension de trois mois pour Google

"Nous suspendons au niveau mondial le programme pour Siri, le temps de le réexaminer en profondeur", a expliqué le groupe dans un communiqué. "Par ailleurs, dans la future mise à jour logicielle, les utilisateurs auront la possibilité de participer, ou non, à l'amélioration du service".

Comme ses concurrents Amazon, Google ou Microsoft, Apple fait analyser par des salariés certains enregistrements captés par Siri afin de s'assurer que le logiciel a interprété les requêtes correctement, une pratique qui concerne moins de 1% des requêtes, assure Apple.

Dans le même temps, une autorité locale allemande a obtenu que Google suspende le même type de pratique dans toute l'Union européenne. L'Office de protection des données de Hambourg a en effet annoncé que Google s'était engagé auprès de lui à ce que "les transcriptions d'enregistrements vocaux ne soient plus utilisées pendant une période d'au moins trois mois à compter du 1er août 2019", dans tous les pays européens.

Cette autorité estime aussi que les assistants en général, qu'ils soient commercialisés par Google, Amazon ou Apple présentent "un risque élevé pour la confidentialité et la protection de la vie privée des personnes concernées".

Le média belge VRT a révélé en juillet avoir pu écouter plus d'un millier d'enregistrements issus d'appareils Google situés en Belgique ou aux Pays-Bas, dont 153 captés accidentellement. Parmi ceux-ci, des utilisateurs discutant de leur vie amoureuse ou de leurs enfants, et fournissant des informations personnelles comme leur adresse.

Raphael Grably avec AFP