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L'éditeur du jeu vidéo Fortnite part en guerre contre Google et Apple

Environ 350 millions de personnes ont joué à Fortnite depuis 2017, année de la sortie de ce jeu de tir et de survie devenu une star des compétitions d'e-sport.

Environ 350 millions de personnes ont joué à Fortnite depuis 2017, année de la sortie de ce jeu de tir et de survie devenu une star des compétitions d'e-sport. - Johannes EISELE © 2019 AFP

Apple et Google ont unilatéralement retiré Fortnite de leurs magasins respectifs de téléchargement d'applis mobiles, après qu'Epic Games, l'éditeur de ce jeu vidéo ultra populaire, a tenté de contourner les systèmes des commissions de 30% dues aux deux géants de la tech.

Quand un éditeur d'un jeu vidéo populaire sur mobile part en guerre contre les commissions prélévées par les deux géants de la tech sur les achats intégrés aux applis mobiles.

C'est le cas d'Epic Games, l'éditeur de Fortnite (350 millions de joueurs depuis 2017) qui conteste que les développeurs doivent payer aux plateformes de téléchargement des applis -l'App Store et le Google Play Store- une commission de 30% sur toutes les transactions et achats des utilisateurs lorsqu'ils jouent sur leur smartphone.

Apple a "éjecté" Fortnite de son AppStore

Cet éditeur a voulu proposer un rabais de 20% sur les achats par leurs joueurs de Fortnite de la monnaie virtuelle (V-Bucks) avec un mode de paiement alternatif direct (Epic direct payment). Il permet aux joueurs d'économiser de l'argent en court-circuitant les systèmes intégrés de paiement par défaut, et obligatoires, imposés par Apple et Google et qui renchérissent les achats intégrés aux applis mobiles.

La sanction ne n'est pas fait attendre : Apple a retiré unilatéralement le jeu Fortnite de sa boutique d'applis en ligne.

"Aujourd'hui, Epic Games a pris la décision malheureuse d'enfreindre les règles de l'App Store, qui s'appliquent à tous les développeurs et sont conçues pour que le magasin soit sécurisé pour nos utilisateurs", a déclaré le géant californien, ajoutant "qu'en conséquence, Fortnite a été retiré du magasin".

Epic Games décide de poursuivre Apple en justice

Les adeptes du jeu vidéo utilisant des appareils de la marque à la pomme pourront continuer à jouer, mais ils ne recevront plus les mises à jour, qui passent par l'App Store.

En réaction, Epic Games a décidé de poursuivre Apple en justice. Le studio accuse le groupe californien d'abus de position dominante et de pratiques "anticoncurrentielles". "Apple est plus gros, plus puissant, plus enraciné et plus pernicieux que les monopoles d'antan", déclame la plainte déposée jeudi devant un tribunal fédéral. Epic Games a demandé au tribunal de forcer Apple à changer ses règles pour tous les développeurs d'applications.

Epic qualifie la commission de 30% de "taxe tyrannique"

"Apple impose des restrictions déraisonnables et illégales pour monopoliser les deux marchés", indique la plainte du studio, qui qualifie la commission de 30% de "taxe tyrannique".

En agissant de la sorte, Epic Games joue en quelque sorte sur du velours car le fabricant de l'iPhone est dans le collimateur de nombreux régulateurs et éditeurs d'applications qui contestent l'emprise de la société sur l'App Store, passage obligé du téléchargement d'applications sur ses populaires appareils, des smartphones aux tablettes.

Apple est accusé d'être à la fois juge et partie sur l'App Store, puisqu'il gère la plateforme et propose aussi ses propres produits. En portant l'affaire en justice, Epic Games "teste la température" au moment où Apple "est sous les projecteurs des autorités aussi bien à Washington qu'à Bruxelles au sujet du bastion de l'App Store", estime Dan Ives, analyste vhez Wedbush.

Apple s'est défendu contre des attaques similaires dans le passé en expliquant que les commissions servaient à protéger les applis et leurs utilisateurs des pirates et des arnaques. Son pourcentage peut baisser à 15% à partir de la deuxième année d'un abonnement.

La situation est un peu différente sur le système d'exploitation de Google, Android, qui permet aux développeurs de proposer leurs applis via différentes plateformes.

Google a retiré à son tour Fortnite de son Play Store

Mais "pour les éditeurs de jeu qui choisissent de passer par le Play Store, nous avons des règlements cohérents, qui sont justes pour les développeurs et qui garantissent la sécurité du magasin pour les utilisateurs", a indiqué Google.

"Fortnite reste disponible sur Android, mais nous ne pouvons plus le proposer sur Play parce qu'il enfreint nos règles", continue le groupe, tout en se disant disposé à discuter avec l'éditeur afin que le jeu puisse revenir.

Le patron d'Apple, et ceux d'Amazon, Google et Facebook, ont été interrogés fin juillet par une commission parlementaire sur leurs pratiques vis-à-vis de leurs compétiteurs, que de nombreux élus jugent anticoncurrentielles.

F.B. avec AFP