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Trump accuse l'UE et la Chine de manipuler leur monnaie

Le président américain accuse ses partenaires commerciaux de manipuler leur monnaie en baissant leurs taux d'intérêt et de nuire à la compétitivité des États-Unis.

Donald Trump s'est lancé vendredi dans une nouvelle escalade sur le commerce en accusant la Chine et l'Union européenne de manipuler leurs monnaies et en menaçant Pékin de taxer toutes ses exportations vers les États-Unis.

"La Chine, l'Union européenne et les autres manipulent leurs monnaies en baissant leurs taux d'intérêt, alors que les États-Unis augmentent leurs taux, avec un dollar devenant de plus en plus fort jour après jour, ce qui dégrade notre compétitivité", a dénoncé le président américain dans un tweet. "Comme d'habitude, ce n'est pas juste", a-t-il ajouté, alors que la monnaie chinoise est à son plus bas niveau depuis un an.

Vendredi, le billet vert baissait face à la devise européenne, à 1,1717 dollar pour un euro, contre 1,1580 la veille. Depuis avril, le yuan a perdu près de 10% de sa valeur face au dollar, avantageant l'exportation des marchandises chinoises sur le marché américain.

Trump critique (encore) la Fed

Le président américain a aussi vertement critiqué la politique monétaire de la Banque centrale américaine. "Les États-Unis ne devraient pas être pénalisés parce qu'ils vont très bien", a-t-il lancé. "Resserrer (la politique monétaire) fait du tort désormais à tout ce que nous avons fait", a-t-il écrit, en référence à une économie florissante dynamisée par la réforme fiscale qui a fortement diminué les impôts des ménages et des entreprises.

La Fed a entamé une sortie de la politique monétaire à taux zéro depuis deux ans. Elle prévoit de relever graduellement son taux directeur encore deux fois cette année pour le situer à près de 2,50% au lieu de 2% aujourd'hui, afin de maîtriser l'inflation et éviter une surchauffe après le stimulus budgétaire massif qui favorise entre autres la hausse des prix.

"J'aime vraiment beaucoup le président Xi"

Plus tôt, Donald Trump s'en était pris à Pékin, affirmant qu'il était prêt à imposer des taxes punitives sur la totalité des importations chinoises.

"Je suis prêt à aller jusqu'aux 500", a-t-il dit sur la chaîne de télévision américaine CNBC, une allusion aux 505,5 milliards de dollars de marchandises chinoises importées par les États-Unis en 2017. "Je ne le fais pas à des fins politiciennes, je le fais pour faire ce qui est bon pour notre pays", a-t-il assuré, estimant, comme il l'a maintes fois répété, que "cela faisait longtemps que la Chine (...) arnaquait" les États-Unis.

Jeudi, le président américain avait déjà dénoncé la montée du dollar. "Regardez l'euro (...), il tombe! La Chine: leur monnaie est en chute libre. Cela nous met dans une position désavantageuse", avait-il déploré. Donald Trump, qui accuse Pékin de pratiques "déloyales" et de "vol de propriété intellectuelle", entend réduire le colossal déficit commercial des États-Unis avec ses partenaires.

Les autorités chinoises, qui dénoncent des actes "irrationnels" du président américain, estiment que Washington a déclenché "la plus grande guerre commerciale de l'histoire économique". "Je ne veux pas qu'ils aient peur", a encore déclaré le président américain, toujours à propos des Chinois. "J'aime vraiment beaucoup le président Xi (Jinping). Mais c'est très injuste", a-t-il insisté.

Les économistes multiplient les mises en garde contre la politique commerciale agressive des États-Unis envers le reste du monde. Cette semaine, le Fonds monétaire international (FMI) a certes maintenu sa prévision de croissance mondiale à 3,9% pour 2018 et 2019 mais sa directrice générale Christine Lagarde a souligné qu'il s'agissait probablement d'un pic.

J.-C.C. avec AFP