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Le Mozambique au bord du gouffre financier

Le Mozambique est plongé dans une crise économique sans précédent.

Le Mozambique est plongé dans une crise économique sans précédent. - Adrien Barbier - AFP

Lâchée par le FMI, l’ancienne colonie portugaise, dont le taux d’endettement a connu une hausse spectaculaire, a annoncé ce lundi qu’elle ne pourrait pas rembourser les intérêts d’un emprunt souverain.

Le Mozambique s'enfonce dans la crise. Le pays a annoncé lundi qu'il ne paierait pas mercredi, comme prévu, près de 60 millions de dollars d'intérêts d'un emprunt souverain.

"Le ministère de l'Économie et des Finances du Mozambique souhaite informer les détenteurs des 726,5 millions de dollars de titres (...) émis par la République, que le paiement d'intérêts d'une valeur de 59,7 millions de dollars dus le 18 janvier ne sera pas honoré", indique un communiqué du ministère.

Dans le document, le ministère rappelle qu'il a déjà alerté en octobre ses créanciers de la "détérioration de la situation macroéconomique et budgétaire" du Mozambique, qui affecte ses finances publiques. "La capacité de remboursement de dette du Mozambique qui en résulte est donc extrêmement limitée en 2017 et ne lui permet pas de payer les intérêts des titres", ajoute le communiqué.

Gel de l'aide du FMI

L'emprunt souverain de 726,5 millions de dollars avait été émis en mars 2016 pour restructurer un emprunt contracté trois ans plus tôt par une entreprise privée à capitaux publics, Ematum, avec la garantie de l'État mais sans l'aval du parlement. Cette opération de restructuration a conduit à la révélation en avril 2016 de l'existence de 1,4 milliard de dollars supplémentaires de dettes cachées, contractées également par des entreprises à capitaux publics, pour financer un ambitieux programme militaire.

Ces révélations avaient entraîné le gel de l'aide budgétaire des principaux bailleurs de fonds, y compris le Fonds monétaire international (FMI), plongeant le Mozambique dans une crise financière et économique sans précédent.

Le FMI a rouvert des discussions pour un nouveau programme d'aide en décembre 2016, mais a posé comme condition la réalisation d'un audit international indépendant qui doit rendre ses conclusions en février 2017.

Début décembre, l'agence de notation Fitch avait déjà classé le Mozambique dans la catégorie "RD" qui regroupe les pays en défaut sur leurs obligations. L'endettement du pays devrait atteindre 130% du PIB en 2016, contre 86% en 2015, selon le ministère des Finances.

Y.D. avec AFP