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Cuba: l’assouplissement de l’embargo aura un impact rapide sur l’économie

Les Américains pourront désormais utiliser leur carte de crédit à Cuba.

Les Américains pourront désormais utiliser leur carte de crédit à Cuba. - Joe Radle - AFP

Même si les principales dispositions du blocus américain sont maintenues, une série de mesures économiques annoncées par Barack Obama devraient produire un effet bénéfique et rapide sur l’économie cubaine.

Même s’il convient de ne pas aller trop vite en besogne, l'assouplissement de l'embargo américain, annoncé mercredi 17 décembre, devrait avoir un impact favorable, rapide et multiple sur une économie cubaine moribonde.

Les mesures économiques annoncées par Barack Obama "provoqueront non seulement un bond du commerce avec les Etats-Unis et un afflux accru de touristes, mais enverront aussi un signal très favorable à la communauté internationale sur l'avenir économique de l'île", a ainsi indiqué l'économiste cubain Pavel Vidal, de l'université Javeriana de Cali, en Colombie.

Les principales dispositions du blocus commercial instauré en 1962 par le président Kennedy sont malgré tout maintenues, en attendant leur éventuelle levée par le Congrès. Mais les échanges économiques entre les deux pays seront désormais favorisés grâce à la levée de certains obstacles.

Les Américains pourront utiliser leurs cartes de crédit

Ainsi, pour la première fois depuis des décennies, les Américains pourront utiliser leurs cartes de crédit à Cuba et les institutions américaines pourront ouvrir des comptes dans les institutions financières cubaines. Une donnée non négligeable puisque chaque année, plus de 90.000 citoyens américains se déplacent à Cuba, malgré les restrictions contre l'île qui empêchent les Nord-Américains d'y dépenser de l'argent ou d'importer des produits cubains. Un chiffre qui risque d'augmenter car l'administration Obama va lever dans les prochaines semaines les restrictions de voyage vers Cuba pour les 12 catégories de voyageurs qui sont actuellement autorisées sous conditions, dont par exemple les parents des habitants de l'île.

Augmentation des investissements

Dans le même temps, le plafond pour l'envoi d'argent depuis les Etats-Unis vers Cuba passera de 500 à 2.000 dollars par trimestre. Détail important : ces sommes pourront être consacrées à l'entreprenariat privé. "Des effets favorables sont prévisibles pour l'économie à moyen terme, mais aussi à brève échéance avec l'augmentation des touristes et des investissements. Cela va bénéficier à la fois aux grandes entreprises et au secteur privé émergent de petite échelle", poursuit Pavel Vidal, précisant que ces secteurs pâtissent cruellement d'un déficit structurel en investissements.

Ces dernières années, le régime communiste a pourtant lancé une série de réformes pour stimuler le petit commerce privé, qui concerne aujourd'hui un demi-million de Cubains. Il a ainsi donné à 140.000 agriculteurs des terres en usufruit, qui sont venus s'ajouter à 100.000 petits propriétaires. Pour ces petits opérateurs économiques, l'autorisation par Washington de la vente et l'exportation de certains "biens et services" à destination du secteur privé cubain pourrait aussi constituer une réelle bouffée d'air frais.

Y.D. avec AFP