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Ben Bernanke va continuer à faire tourner la planche à billets

Ben Bernanke souligne les bienfaits de la politique de la Fed

Ben Bernanke souligne les bienfaits de la politique de la Fed - -

Le président de la banque centrale américaine, lors d’un discours mardi 26 février devant les parlementaires, a réaffirmé le cap de la politique de soutien suivie par la Réserve fédérale. Il veut continuer à produire des liquidités.

"Helicopter Ben" veut continuer à faire tourner la planche à billets. Le président de la banque centrale américaine (Fed), Ben Bernanke, a réaffirmé avec force, mardi 26 février, le cap de la politique de soutien extraordinaire à la reprise économique suivie par la Réserve fédérale.

Il a également exhorté les élus à éviter les coupes budgétaires censées entrer en vigueur au 1er mars, pour ne pas faire peser un "poids supplémentaire [...] important" sur une croissance économique dont le rythme sous-jacent "reste lent".

Le taux chômage élevé "porte préjudice à la vitalité de notre économie"

Malgré l'amélioration récente de la reprise américaine, après son coup de mou du quatrième trimestre, "le marché du travail reste globalement faible", a déclaré Ben Bernanke, à l'occasion d'une audition de plus de deux heures devant la Commission bancaire du Sénat.

"Les bénéfices" de l'action de la Fed "sont évidents", a-t-il ajouté, citant le "redémarrage du marché du logement", l'"augmentation des ventes d'automobiles et d'autres biens durables", ainsi qu'"une hausse de l'emploi et de la richesse des ménages" qui soutient en retour "le moral et les dépenses" des Américains.

Ben Bernanke a indiqué que, en l'absence de menace d'inflation et à l'heure où la hausse des prix reste globalement "faible", la lutte pour le redressement du marché de l'emploi était la priorité.

Le maintien d'un taux de chômage élevé (actuellement de 7,9%) "a des coûts importants", non seulement sur le plan social, mais "porte aussi préjudice à la vitalité et au potentiel de notre économie", a-t-il dit.

Depuis le début de l'année, la Fed a injecté 85 milliards de dollars de liquidités dans le système chaque mois en rachetant des titres sur les marchés financiers.

Pression sur les taux d'intérêt

Toutes ces mesures ont pour but de maintenir une pression maximale sur l'ensemble des taux d'intérêt, du plus court au plus long terme, afin de favoriser l'investissement, la consommation et le marché du logement et, in fine, de hâter la reprise du marché de l'emploi.

La Fed a révélé le 20 février qu'un nombre important de ses dirigeants s'inquiétait "des coûts et des risques potentiels" (difficulté à normaliser la politique monétaire le moment venu, possibles pressions inflationnistes à terme ou atteintes à la stabilité financière) découlant de son action.

Ben Bernanke a cependant estimé devant les élus que ces coûts et risques n'annulaient pas encore les bénéfices de la politique actuelle et qu'ils restaient maîtrisés. Pour lui, la seule menace : si les parlementaires n’arrivent pas à s’accorder sur le fiscal cliff vendredi 1er mars.

BFM Business.com et AFP