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À Dubaï et Abu Dhabi, certains travailleurs étrangers seront logés gratuitement

Les Émirats comptent près de 90% d'expatriés.

Les Émirats comptent près de 90% d'expatriés. - Karim Sahib - AFP

Les Émirats arabes unis ont ordonné aux employeurs d'assurer la gratuité du logement à leurs salariés, sous certaines conditions.

Les Émirats arabes unis, pays pétrolier du Golfe qui accueille des millions d'expatriés, ont ordonné aux employeurs d'assurer la gratuité du logement à leurs salariés payés jusqu'à 2.000 dirhams (492 euros) par mois, selon la presse mardi.

Mais cette mesure, qui entrera en vigueur en décembre, ne s'appliquera qu'aux compagnies employant plus de 50 personnes, selon un arrêté du ministère des Ressources humaines.

Les expatriés sont fortement majoritaires aux Émirats, dont la population autochtone ne représente que 10% des quelque 9 millions d'habitants. Ils viennent essentiellement d'Asie.

Réduire les abus

Les monarchies pétrolières du Golfe, dont les Emirats, sont souvent critiquées par les organisations de défense des droits de l'Homme pour les abus dont seraient victimes les travailleurs étrangers.

La décision a été prise après que "des experts ont étudié, pendant plusieurs mois, les conditions de vie de ces employés, classés par le ministère comme des travailleurs peu qualifiés", a déclaré Saqr Ghobash, ministre émirati des Ressources humaines. Il a ajouté que son département allait procéder à des inspections régulières des lieux d'hébergement des travailleurs pour s'assurer que les normes de sécurité et de santé y sont garanties. Des poursuites en justice seront engagées en cas de non-respect de ces normes, a-t-il prévenu.

L'an dernier, les Emirats avaient annoncé une réforme de leur législation pour réduire les abus et protéger les droits des travailleurs étrangers, en les autorisant notamment à pouvoir rompre leur contrat de travail et à changer d'employeur. Le Koweït a décidé la semaine dernière d'imposer un salaire mensuel minimum de 60 dinars (180 euros) pour les employés de maison, une première dans une monarchie du Golfe.

Y.D. avec AFP