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Galileo: Thales a signé le contrat avec la Commission européenne pour six satellites

Le système de positionnement par satellite Galileo est l'un des programmes phares de l'Europe dans le secteur spatial

Le système de positionnement par satellite Galileo est l'un des programmes phares de l'Europe dans le secteur spatial - J.Huart-Galileo

Thales Alenia Space a signé avec la Commission européenne le contrat pour la prochaine génération du système Galileo de positionnement par satellites. Les premiers seront en orbite d'ici à 2024.

Thales Alenia Space a signé avec la Commission européenne le contrat pour la prochaine génération du système Galileo de positionnement par satellites, qui reste cependant suspendu pour Airbus, l'autre lauréat de l'appel d'offres, ont indiqué mardi des sources à la Commission.

L'exécutif européen avait annoncé le 20 janvier l'octroi d'un contrat de 12 satellites à Thales Alenia Space et Airbus pour 1,47 milliard d'euros, chaque constructeur étant chargé de la conception et de la fabrication de six satellites.

Les deux industriels l'ont emporté aux dépens de l'allemand OHB, qui avait remporté les contrats pour la majeure partie des satellites de la première génération de Galileo. L'entreprise allemande a contesté cette décision devant la justice européenne qui a suspendu fin janvier en référé l'exécution du contrat.

"Le vendredi 26 février 2021, la Cour (de justice de l'UE, CJUE, ndlr) a précisé que la suspension ne concernait que l'attribution à Airbus. Cette précision a permis à la Commission de signer le contrat avec Thales Alenia Space", ont affirmé ces sources à la Commission, confirmant une information de La Tribune.

Le montant de la part échue à la coentreprise entre le français Thales et l'italien Leonardo, n'a pas été précisé dans l'immédiat.

Une alternative aux américain, russe ou chinois

Les premiers satellites de cette seconde génération doivent être placés en orbite d'ici à la fin de 2024. Reste donc à ce stade suspendu le contrat avec Airbus.

Le décision de suspension prise par la CJUE l'a été "uniquement sur la base des arguments du demandeur (OHB)", selon la Commission qui estime disposer d'"éléments solides à soumettre à la Cour, qui pourraient débloquer la situation dans les plus brefs délais".

Le système de positionnement par satellite Galileo est l'un des programmes phares de l'Europe dans le secteur spatial. Les satellites fournissent une alternative aux systèmes américain GPS, russe Glonass ou chinois Beidou.

PS avec AFP