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XL Airways: l'avenir de la compagnie toujours incertain

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- - STEPHANE DE SAKUTIN / AFP

La compagnie aérienne en cessation de paiement discute avec d'éventuels repreneurs pour éviter le sort d'Aigle Azur qui vient de mettre la clé sous la porte.

L'avenir de XL Airways reste incertain. Les éventuels repreneurs avaient jusqu'à samedi midi pour se faire connaître auprès de l'administrateur judiciaire. La compagnie a reçu plusieurs marques d'intérêt appuyées, mais pas d'offre ferme de reprise en l'état.

« Nous travaillons actuellement sur plusieurs marques d'intérêt appuyées qui nous sont parvenues au cours des dernières heures notamment », a déclaré samedi à l'AFP Laurent Cotret, avocat de la compagnie aérienne. Selon lui, il est « encore trop tôt à ce stade pour savoir si l'une de ces marques d'intérêt va aboutir d'ici à l'audience » prévue mercredi au tribunal de commerce de Bobigny.

Si XL Airways indique avoir eu plusieurs propositions, la question du financement reste posée: « Il y a des offres, mais qui ne sont pas financées en l'état, du moins on n'a pas les marques de financement », a commenté Me Cotret. L'avocat de la compagnie évoque toutefois « des marques d'intérêt extrêmement sérieuses », et des discussions en cours avec des compagnies internationales.

Le gouvernement mobilisé

De son côté, le gouvernement se dit mobilisé. « Nous continuons le travail avec XL encore aujourd'hui pour maximiser les chances pour que cette compagnie soit reprise dans les meilleurs délais », a commenté le secrétaire d'État aux Transports Jean-Baptiste Djebbari, affirmant avoir discuté « avec les potentiels repreneurs ».

En cessation de paiement, XL Airways a été placée lundi en redressement judiciaire dans l'attente du dépôt d'offres de reprise. Ces derniers jours, son PDG, Laurent Magnin, a multiplié les appels à l'aide vers Air France-KLM, mais sans succès. Le dirigeant du groupe, Benjamin Smith, avait écarté vendredi l'idée de reprendre la compagnie en difficulté, disant ne voir « aucun bénéfice » pour son entreprise dans une telle opération.

XL Airways emploie 570 collaborateurs et a transporté en 2018 près de 730 000 passagers avec quatre Airbus A330, tous en leasing. Elle dessert essentiellement l'Amérique du Nord, notamment les Etats-Unis, les Antilles et la Réunion mais aussi la Chine. Son PDG, Laurent Magnin, estime que la compagnie a besoin de 35 millions d'euros pour se relancer.

En Europe, les compagnies aériennes les plus vulnérables subissent de plein fouet la guerre des prix: en 18 mois, au moins une dizaine de compagnies ont baissé pavillon, selon l'Association internationale du transport aérien.

Sandrine Serais avec AFP