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Veolia s'engage à ne pas lancer d'OPA hostile sur Suez

Combo des logos de Suez et Veolia, le 14 septembre 2020

Combo des logos de Suez et Veolia, le 14 septembre 2020 - KENZO TRIBOUILLARD, ERIC PIERMONT © 2019 AFP

Dans un communiqué publié ce dimanche, Veolia se dit également prêt à céder des actifs dans l'eau à l'international, en plus de ceux de Suez en France.

Veolia a annoncé dimanche qu'il s'engageait "inconditionnellement" à ne pas déposer d'offre publique d'achat (OPA) hostile sur Suez, accédant ainsi à la principale condition posée par le grand actionnaire Engie pour lui céder ses parts. "Toute offre publique d'achat sur le solde du capital de Suez nécessitera donc un accueil favorable préalable du conseil d'administration de Suez", affirme Veolia dans un communiqué.

"Veolia apporte ainsi la garantie souhaitée par le conseil d'administration d'Engie, en complément du prix proposé et des engagements sociaux forts pris par le groupe, rendant ainsi possible la cession des 29,9% du capital qu'Engie détient dans Suez", ajoute le géant de l'eau et des déchets. Veolia avait annoncé fin août son intention de constituer un géant du secteur en rachetant son rival historique Suez, qui s'y oppose.

D'ailleurs, Suez a rejeté la main tendue de Veolia peu après la parution du communiqué que le groupe a qualifié de "trompeur". "Dans ce contexte, (...) nous considérons avec le conseil d'administration de Suez réuni ce jour que l'opération proposée, notamment la première étape d'achat du bloc de 29,9% des actions de Suez par Engie, reste hostile", a indiqué Philippe Varin, président du conseil d'administration de Suez, dans une lettre adressée au PDG de Veolia.

Veolia prêt à céder des actifs dans l'eau à l'international

Face à cette résistance et aux garanties exigées par l'Etat, actionnaire d'Engie, Veolia avait relevé mercredi l'offre faite à ce dernier, pour la porter à 3,4 milliards d'euros. Engie, qui a jusqu'à lundi minuit pour l'accepter, avait posé en préalable que Veolia formalise "son engagement inconditionnel de ne pas lancer d'offre publique d'achat qui ne soit pas amicale".

De quoi satisfaire aussi le ministre de l'Economie Bruno Le Maire, qui insistait pour que ce rapprochement entre ces deux fleurons français, qui se livrent une guerre sans merci depuis trois mois, se fasse sous des auspices amicaux.

Le géant de l'eau et des déchets s'est d'ailleurs dit prêt à "répondre favorablement à la demande formulée par Suez auprès des pouvoirs publics" de céder des actifs dans l'eau à l'international en plus de ceux de Suez en France. Au total, les cessions d'actifs seraient "de l'ordre de 5 milliards d'euros (incluant les 2,2 milliards d'euros de l'Eau France)", précise Veolia dans son communiqué.

P.L. avec AFP