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Vol le plus long du monde: Air India fait plus fort qu'Emirates et Qatar 

Air India détient le record du vol le plus long.

Air India détient le record du vol le plus long. - Roberto Schmidt - AFP

La compagnie a décidé de changer son plan de vol sur l'axe Delhi-San Francisco. Une modification qui raccourcit de 2 heures le trajet tout en allongeant de 1.400 km la distance parcourue. Air India affiche ainsi le nouveau record du vol le plus long du monde tout en faisant des économies de carburant.

Alors que Qatar Airways, Singapore Airlines, Quantas ou encore Emirates se tirent depuis des années la bourre pour gagner un titre très convoité: celui de la compagnie proposant le "vol le plus long du monde", Air India vient discrètement de ruiner leurs efforts avec son Delhi-San Francisco. Un vol de 15.300 km. Et si personne n'a rien vu venir, c'est parce qu'il ne s'agit pas d'une ligne nouvelle. La compagnie aérienne relie déjà ces deux villes depuis décembre 2015. Mais habituellement elle prend la route de l'ouest puis vole au-dessus de l'Atlantique. Le 16 octobre, Air India a décidé de passer au-dessus du Pacifique.

Cette option oblige les pilotes à parcourir 1.400 km de plus. Et si la compagnie indienne a fait ce choix, ce n'est pas simplement pour le record qu'elle peut ainsi afficher. En effet, optant pour la route Pacifique, ses avions parcourront la distance en deux heures de moins, soit quatorze heures et trente minutes de trajet. Un porte-parole d'Air India explique à Time Of India que "la Terre tourne d'ouest en est, les vents soufflent dans cette direction aussi".

Record bientôt battu?

"En prenant la route de l'Atlantique, nous faisons face à des vents contraires de 15mph (24 km heure), ce qui signifie que notre avion qui vole à 497mph (800 km heure) vole en réalité à 482mph (775 km heure). En prenant la route Pacifique, nous avons des vents arrière de 86mph (138 km heure) donc nous volons en réalité à 582mph (937 km heure)".

Sachant que le Boeing 777-200 utilise 9.600 litres de carburant par heure de vol, gagner deux heures de trajet lui permettra d'économiser 19.200 litres. Mais le record d'Air India devrait être battu dans deux ans par Singapore Airlines. La compagnie singapourienne compte lancer un Singapour-New York de 16.500 km en 19 heures.

Vols les plus longs:

Singapore Airlines: Singapour-New York en 19h pour 15.300km (2018)

Qatar Airways: Doha-Auckland en 18h30 pour 14.500 km (février 2017)

Emirates: Dubaï-Panama en 17h35 pour 13.821 km (fin 2016 ou au début 2017)

Qantas: Dallas-Sydney en 16h55 pour 13.804 (existe déjà)

Diane Lacaze