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Tesla va équiper toutes ses voitures pour la conduite autonome

Elon Musk a toutefois prévenu qu'il faudrait encore attendre avant de voir des voitures rouler sans chauffeur

Elon Musk a toutefois prévenu qu'il faudrait encore attendre avant de voir des voitures rouler sans chauffeur - Hector Guerrero - AFP

Le groupe a indiqué mercredi que tous les modèles qui sortiront de ses usines seront désormais équipés des technologies nécessaires pour la conduite autonome. Néanmoins, Elon Musk a prévenu qu'il faudrait encore attendre avant de voir des voitures rouler sans chauffeur.

Tesla passe la sixième sur la voiture autonome. Le constructeur américain de voitures électriques a annoncé mercredi 20 octobre que toutes les voitures qui sortiront désormais de ses usines, y compris son futur modèle grand public Model 3, seront équipées des capteurs, caméras et radars nécessaires pour la conduite sans chauffeur.

"Toutes les voitures que fabrique Tesla auront les équipements matériels nécessaires pour être totalement autonomes", a indiqué le patron-fondateur du groupe, Elon Musk, lors d'une conférence téléphonique.

La voiture autonome "va nous prendre du temps"

Il faudra toutefois encore attendre pour que les véhicules conduisent véritablement tout seuls: Tesla prévoit de n'activer que très progressivement leurs nouvelles fonctionnalités et prévient qu'il est impossible de savoir à ce stade quand l'autonomie totale sera légale.

"Ca va nous prendre du temps pour une validation complète du logiciel et pour obtenir l'autorisation des régulateurs", a reconnu Elon Musk.

"Mais la chose importante, c'est que les fondations sont posées pour que les voitures soient totalement autonomes, à un niveau de sécurité que nous pensons être au moins deux fois celui d'une personne, peut-être plus", a-t-il ajouté.

Il a aussi promis "une démonstration de conduite en totale autonomie de Los Angeles à New York (...) d'ici la fin de l'année prochaine".

De 1 à 8 caméras

Tesla réaffirme ainsi son pari sur les voitures sans chauffeurs et leur confiance dans leur fiabilité, en dépit des enquêtes ouvertes ces derniers mois dans plusieurs pays après des accidents impliquant une voiture équipée de son actuel système d'assistance automatique à la conduite Autopilot.

Concrètement, le nombre de caméras va passer de une à huit pour permettre une vision à 360 degrés autour de la voiture, et elles seront complétées par 15 capteurs ultrasoniques de nouvelle génération deux fois plus puissants que leurs prédécesseurs.

Elon Musk a aussi évoqué une puissance multipliée par 40 pour les équipements informatiques embarqués, qu'il a comparés à "un superordinateur dans la voiture".

Une version améliorée d'Autopilot

Dans l'immédiat, les voitures dotées des nouveaux équipements auront "temporairement" moins de capacités autonomes que celles ayant Autopilot, "y compris des options de sécurité de base comme le freinage automatique d'urgence, l'avertisseur de collision, le maintien dans une file et le régulateur de vitesse", selon un communiqué de Tesla.

Elon Musk a toutefois estimé que les nouveaux véhicules reviendraient à la parité avec leurs prédécesseurs "probablement en décembre, peut-être d'ici deux à trois mois", disant ensuite viser une mise à jour automatique améliorant leurs capacités tous les deux ou trois mois.

Sur son site internet, Tesla offre désormais aux acheteurs de ses deux modèles sur le marché (S et X) la possibilité d'activer au choix une version améliorée d'Autopilot pour 5.000 dollars, ou les nouvelles fonctionnalités autonomes pour 3.000 dollars de plus.

Google et Uber en embuscade

La plupart des constructeurs automobiles et toute une série de groupes technologiques dont Alphabet (la maison mère de Google) ou Uber travaillent actuellement sur les voitures sans chauffeur. L'américain Ford ou l'allemand BMW se sont notamment fixés l'objectif d'une production en série en 2021.

Beaucoup de ces acteurs disent envisager l'utilisation des véhicules autonomes dans le cadre de services à la demande (taxi, covoiturage ou voitures partagées), et font valoir qu'ils réduiront la mortalité routière, les embouteillages et la pollution.

L'arrivée effective de ces voitures sur les routes demandera toutefois une adaptation des législations existantes, et une clarification des responsabilités en cas d'accident. Interrogé mercredi sur ce dernier point, Elon Musk a répondu que ça dépendrait "de l'assurance de l'individu" qui possède la voiture.

J.M. avec AFP