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Norbert Dentressangle passe aux mains des Américains

La valeur totale de cette transaction s'établit à 3,24 milliards d'euros.

La valeur totale de cette transaction s'établit à 3,24 milliards d'euros. - Philippe Desmazes - AFP

Le transporteur routier français a été racheté par XPO Logistics. En Bourse, le titre Norbert Dentressangle ouvre en hausse de 36% ce mercredi. Le gouvernement surveille le dossier.

Nouveau bouleversement dans le paysage du transport routier et de la logistique en France. Après la mise en liquidation de MoryGlobal fin mars, avec 2.150 licenciements économiques à la clé, et l'annonce d'un plan social de 500 postes chez Gefco mi-avril, c'est au tour de Norbert Dentressangle d'être visé.

Les camions rouges passent sous pavillon américain: la société XPO Logistics rachète le Français pour donner naissance à un géant mondial du transport et de la logistique.Une décision saluée en Bourse puisque le titre Norbert Dentressangle ouvre en hausse de 36% ce mercredi 29 avril.

La valeur totale de cette transaction s'établit à 3,24 milliards d'euros, ont indiqué les deux entreprises dans un communiqué commun mardi soir. Cette opération en numéraire, qui marque l'implantation de XPO Logistics en Europe, se fait par le rachat de la participation de 67% détenue par Norbert Dentressangle, fondateur du groupe éponyme.

Selon le communiqué de Norbert Dentressangle et XPO, cette dernière entreprise s'est engagée à maintenir le nombre d'employés à temps plein en France pendant au moins 18 mois. Une disposition que le gouvernement compte bien surveiller de près, a précisé le ministre du Travail François Rebsamen sur France Info. "Il y a eu en la matière des rachats et des actionnaires, je pense à MoryGlobal, à Mory Ducros, qui n'ont pas fait leur travail". Et il a ajouté : "on va voir comment les choses vont évoluer".

Reprendre la dette de l'entreprise

XPO Logistics, spécialisé dans le transport et la logistique, offre 217,50 euros par action Norbert Dentressangle et va reprendre la dette de l'entreprise lyonnaise. Ce prix représente une prime de 36,7% comparé au cours de clôture du titre mardi soir à la Bourse de Paris. Selon le texte, "la valeur offerte aux actionnaires de Norbert Dentressangle (pour) la totalité des actions est de 2,17 milliards d'euros (...) La valeur totale de la transaction s'établit à environ 3,24 milliards d'euros, incluant une dette nette de 1,08 milliard d'euros".

Le groupe américain, qui est basé à Greenwich dans le Connecticut (nord-est des Etats-Unis), s'est engagé à lancer une offre publique d'achat au même prix sur le solde des actions qu'il ne détient pas encore, selon le communiqué qui a confirmé des informations obtenues auparavant de source proche du dossier aux Etats-Unis.

XPO a assuré disposer du financement nécessaire et souligné que "la réalisation de la transaction n'est conditionnée qu'à l'obtention des autorisations des autorités en charge du contrôle des concentrations aux Etats-Unis et en Allemagne".

Norbert Dentressangle compte 662 sites et 42.350 collaborateurs. Selon le communiqué, "XPO entend maintenir à son niveau actuel le nombre d'employés à temps plein en France, sur une période minimum de 18 mois à compter de la clôture de l'acquisition". En outre, "les centres de décision européens de Norbert Dentressangle resteront situés en France, à Lyon pour le siège social, Malakoff (Hauts-de-Seine) pour la Logistique et Beausemblant (Drôme) pour le Transport". Et l'équipe dirigeante française reste en place, puisque le président du directoire de Norbert Dentressangle, Hervé Montjotin, va prendre la tête des activités européennes de XPO Logistics.

XPO Logistics s'implante en Europe

Cette acquisition permet à XPO Logistics de s'implanter en Europe, où il n'était pas encore présent. XPO Logistics emploie de son côté 10.000 personnes sur 200 sites et revendique avoir une base de 15.000 clients dans différents secteurs d'activités allant de l'aéronautique au secteur public en passant par la technologie.

L'an dernier, le groupe dirigé par Bradley Jacobs a réalisé un chiffre d'affaires de 2,4 milliards de dollars (+235,6% sur un an). Toutefois, il avait essuyé une perte nette de 63,6 millions de dollars. De son côté, Norbert Dentressangle a enregistré un chiffre d'affaires de 4,7 milliards d'euros et un résultat net en hausse de 8% à 75,9 millions d'euros en 2014. Cet exercice avait justement vu sa première incursion aux Etats-Unis avec le rachat du groupe Jacobson pour 560 millions d'euros, ce qui avait gonflé sa dette.

L'entreprise a par ailleurs réalisé les deux tiers de son chiffre d'affaires hors de France au premier trimestre 2015. Pour Bradley Jacobs, "l'acquisition prévue de Norbert Dentressangle va propulser XPO parmi les 10 premiers groupes de logistique dans le monde". La société devrait ainsi atteindre "un chiffre d'affaires d'environ 8,5 milliards de dollars une fois l'offre publique finalisée, nous donnant ainsi près de deux ans d'avance sur les objectifs" énoncés dans le plan de route de l'entreprise, a affirmé Bradley Jacobs, cité dans le communiqué.

D. L. avec AFP