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Mitsubishi avoue avoir fraudé...depuis 25 ans

Mitsubishi Motors a avoué avoir utilisé des tests inappropriés depuis 1991.

Mitsubishi Motors a avoué avoir utilisé des tests inappropriés depuis 1991. - Yoshikazu Tsuno - AFP

"Le constructeur japonais a indiqué avoir utilisé des tests inappropriés depuis 1991, sans toutefois connaître le nombre de véhicules concernés. "

Voilà qui ne devrait pas arranger la situation de Mitsubishi Motors (MMC), malmené en Bourse ces dernières semaines. Le constructeur japonais a en effet avoué mardi avoir utilisé des tests inappropriés au cours des 25 dernières années, amplifiant un scandale de fraude sur les performances énergétiques d'une partie de ses véhicules révélé il y a une semaine.

"Nous avons utilisé cette méthode pour le marché intérieur depuis 1991", a déclaré un vice-président du groupe, Ryugo Nakao, lors d'une conférence de presse, mais "nous ne connaissons pas encore le nombre de modèles" concernés.

MMC avait avoué mercredi dernier avoir eu recours à une méthode non conforme à la législation japonaise "pour présenter des taux de consommation de carburant plus favorables que ce qu'ils n'étaient en réalité". Le groupe avait alors indiqué que 625.000 mini-voitures, fabriquées depuis 2013 et uniquement vendues au Japon, étaient affectées, dont 468.000 produites pour son compatriote et partenaire Nissan.

"Je suis profondément désolé"

Selon le quotidien économique Nikkei, ce ne sont pas quatre modèles d'automobiles comme affirmé jusqu'à présent, mais "plusieurs dizaines" qui seraient en cause.

Le patron de Mitsubishi Motors s'est de nouveau longuement excusé. "Je suis profondément désolé mais je n'étais pas du tout au courant", a déclaré Tetsuro Aikawa, visiblement bouleversé. Depuis que l'affaire a éclaté, l'action du groupe a perdu la moitié de sa valeur à la Bourse de Tokyo et son avenir paraît bien sombre.

Ce scandale survient alors que MMC venait de solder les dernières traces dans ses finances d'un scandale de camouflage de défauts dans les années 2000, dont il s'est relevé grâce à l'intervention des autres entreprises de la galaxie Mitsubishi.

Y.D. avec AFP