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Le constructeur suédois Volvo met en vente Renault Trucks Defense

Le groupe Volvo a décidé de se désengager de ses activités de "défense" comprenant la marque Renault Trucks Defense (image d'illustration)

Le groupe Volvo a décidé de se désengager de ses activités de "défense" comprenant la marque Renault Trucks Defense (image d'illustration) - Éric Piermont - AFP

Volvo, numéro deux mondial des poids lourds, a annoncé vendredi la mise en vente de son activité de défense. Une décision vue comme une menace pour les 1.300 employés de cette branche travaillant en France.

Volvo souhaite recentrer ses activités. Le groupe suédois a donc décidé de se séparer de sa branche "governmental sales", qui représente environ 1,5% de ses ventes totales. Une branche dédiée à la fabrication et à la vente de véhicules spécialement conçus pour les gouvernements, l'industrie de la défense, les forces de maintien de la paix et les organisations humanitaires. 

Elle est notamment constituée du constructeur Renault Trucks Defense (RTD) qui possède les marques RTD, Acmat et Panhard, auquel s'ajoute l'entité américaine Mack Defense, suédoise Volvo Defense et australienne VGGS Océanie.

La filiale "governmental sales" a atteint "une position très forte au cours des dernières années avec un développement positif et un livre de commandes record" détaille la maison-mère dans un communiqué. Mais "il y'a d'importantes opportunités de faire davantage croître l'activité". 

Le groupe suédois indique donc qu'un "nouveau propriétaire pourrait être mieux placé pour emmener l'entreprise vers une prochaine étape". Cité dans ce document, Jan Gurander, le directeur financier indique que l'entreprise "à l'intention de débuter les préparatifs afin de céder l'activité". 

L'incompréhension des syndicats 

Surpris par cette annonce, les syndicats français s'inquiètent de l'identité du futur repreneur et de l'avenir des emplois concernés la cession. Volvo Governmental Sales employant environ 1.200 salariés en France. 

Nous ne voulons "pas que cette vente se fasse à un fonds de pension ou à des investisseurs étrangers" indique le syndicat CFE-CGC, majoritaire chez Renault Trucks Defense. "Par qui serons-nous repris ? Les sites seront-ils conservés ? Continuerons-nous à bénéficier des avantages de Volvo qui nous vend un certain nombre de pièces ?" ajoute, pour sa part, Gilles Broche, délégué CFDT chez Renault Trucks Defense. 

En 2015, Volvo Governmental Sales a réalisé un chiffre d'affaires de plus de 500 millions d'euros. À travers les trois marques RTD, Acmat et Panhard, le groupe fournit 90% des plateformes blindées logistiques actuellement en service dans l'Armée de terre. La France représente 50% de son chiffre d'affaires.

Les activités de recherche et développement du groupe sont basées à Versailles (Yvelines), près de Lyon (Rhône) et Paris. Les activités de production sont, elles, réparties sur cinq sites industriels, à Limoges (Haute-Vienne) et Fourchambault (Nièvre), Saint-Nazaire (Loire-Atlantique), Marolles-en-Hurepoix (Essonne) et Saint-Germain-Laval (Seine-et-Marne). 

A.M. avec AFP