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Boeing choisit le Royaume-Uni pour ouvrir sa première usine européenne

Un avion Boeing en cours de construction. (image d'illustration)

Un avion Boeing en cours de construction. (image d'illustration) - Saul Loeb - Pool - AFP

Le constructeur américain d'avions vient d'annoncer l'ouverture prochaine de sa toute première usine en Europe. Cette petite unité de production sera installée dans le nord de l'Angleterre.

L'avionneur Boeing a choisi le Royaume-Uni pour implanter son premier site de production en Europe. L'entreprise indique dans un communiqué qu'elle "va ouvrir un site à Sheffield (Royaume-Uni) pour fabriquer des composants de haute technologie pour la nouvelle génération de Boeing 737, pour les 737 MAX et pour les 777".

Le groupe précise qu'il entend investir plus de 20 millions de livres (23 millions d'euros) pour ce site, qui fabriquera des actionneurs destinés aux bords de fuite des ailes de ces avions, et compte débuter l'embauche de la trentaine d'employés prévus l'année prochaine. "Cette usine s'inscrit dans un plan plus large de Boeing pour commencer à fabriquer directement des composants et des systèmes d'actionnement aux États-Unis et au Royaume-Uni, afin d'améliorer l'efficacité de la production et réduire le coût sur la chaîne d'approvisionnement", précise un porte-parole de l'avionneur. 

Une annonce symbolique 

Cette annonce est particulièrement symbolique, au moment où le gouvernement britannique s'apprête à ouvrir les négociations de sortie de l'Union européenne avec Bruxelles, à l'issue desquelles le Royaume-Uni sortira du marché unique. 

Le directeur des opérations du grand concurrent de Boeing, l'européen Airbus, a prévenu il y a exactement un mois à Londres qu'Airbus entrait dans une "phase dangereuse" face au Brexit, qui pourrait compliquer les échanges entre ses entités au Royaume-Uni et ailleurs en Europe. Airbus emploie plus de 6.000 personnes sur deux grands sites dans le pays, l'un à Filton près de Bristol (sud de l'Angleterre) spécialisé notamment dans des fonctions de design et d'ingénierie, et l'autre à Broughton (pays de Galles) où sont assemblées les ailes des Airbus.

L'annonce de Boeing intervient de surcroît au moment où le nouveau président américain Donald Trump veut pousser les multinationales américaines à produire davantage aux Etats-Unis, par exemple en taxant davantage les pièces détachées et produits qu'elles importent de l'étranger.

A.M. avec AFP