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Exclu BFM Business: comment Airbnb échappe à l'impôt

Le site américaine engrangerait déjà une centaine de millions d'euros de revenus en France

Le site américaine engrangerait déjà une centaine de millions d'euros de revenus en France - -

La start-up américaine a mis en place un montage d'optimisation utilisant plusieurs paradis fiscaux, comme Jersey, le Delaware, et l'Irlande.

Airbnb ne permet pas seulement de voyager pour pas cher. Le site américain de location d'appartements permet aussi à l'argent de faire le tour du monde.

En effet, l'argent que vous versez au site effectue lui aussi un périple passant par plusieurs pays, essentiellement des paradis fiscaux. Car l'objectif de ces circuits est bien sûr d'échapper à l'impôt, à commencer par celui du pays où est situé l'appartement.

Déjà une centaine de millions d'euros de chiffre d'affaires

Ainsi, lorsque vous louez un appartement en France, le loyer n'est pas versé dans l'Hexagone. Et donc Airbnb ne déclare pas ce revenu au fisc français... ce qui peut aussi faire l'affaire du propriétaire s'il ne déclare pas non plus cette location.

Des sommes considérables échappent ainsi au fisc. En effet, le chiffre d'affaires en France, l'an dernier, peut être estimé entre 100 et 130 millions d'euros (cf. ci-contre).

Sachant que Airbnb demande une commission de 3% au propriétaire, et de 6% à 12% au locataire, on peut estimer la commission totale à 12%. Airbnb aurait donc engrangé 13 à 16 millions d'euros de commissions en France...

Certes, Airbnb détient bien une filiale dans l'Hexagone, baptisée Airbnb France SARL. Employant une quinzaine de personnes, elle est détenue par Airbnb Holdings LLC, société immatriculée au Delaware, le paradis fiscal interne des Etats-Unis.

Mais le chiffre d'affaires de cette filiale française est ridicule: 3,4 millions d'euros en 2013. Selon ses comptes, ce chiffre d'affaires est constitué uniquement de prestations de services réalisées pour la maison mère: "une aide au développement et des services supports". Résultat: la filiale française paye donc des impôts tout aussi ridicules: 97.692 euros en 2013.

L'argent part en Irlande

Interrogé, Airbnb indique que l'argent des loyers français est envoyé chez Airbnb Ireland, une filiale basée à Dublin et détenue par Airbnb Inc, filiale immatriculée elle-aussi au Delaware.

Et depuis peu, c'est avec Airbnb Ireland que sont conclus tous les contrats hors Etats-Unis. En effet, la start up avait écrit en avril à ses clients pour leur indiquer: "nous avons ouvert récemment une plate-forme internationale en Irlande. Notre communauté hors Etats-Unis sera désormais liée contractuellement à Airbnb Irlande."

En théorie, l'Irlande impose les bénéfices à 12,5% seulement. Mais en réalité, les géants américains de l'Internet payent bien moins, grâce à l'utilisation de différentes niches fiscales. Ainsi, il y a un an, une enquête du congrès américain avait révélé qu'Apple payait des impôts quasi-nuls au fisc irlandais.

Encore trop d'impôt

Mais ce n'est pas tout. Airbnb, estimant visiblement qu'elle paye encore trop d'impôts, est en train de mettre en place un montage d'optimisation fiscale encore plus complexe (cf. ci-contre).

En effet, en novembre-décembre 2013, trois nouvelles filiales ont été créées dans le paradis fiscal de Jersey, baptisées Airbnb International Holdings Ltd, Airbnb 1 Unlimited, et Airbnb 2 Unlimited.

Puis la start up a créé deux nouvelles filiales en Irlande, Airbnb International et Airbnb Payments, qui sont détenues par ces filiales jersiaises.

Reste que ce montage pourrait être jugé illégal par Bercy. En effet, le fisc français pourrait considérer que le chiffre d'affaires réalisé en France doit être déclaré en France, car ce revenu est généré en utilisant des ressources basées en France (salariés, serveurs...) Pour ce motif, le fisc a déjà notifié d'importants redressements fiscaux à Google ou Amazon. Mais Airbnb répond "ne pas avoir été contrôlé par le fisc français", et assure "bien payer ses impôts dans les pays dans lesquels où il opère".

Jamal Henni