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Syrie: LafargeHolcim reconnaît avoir pris des mesures "inacceptables"

Le géant suisse des matériaux de construction a admis avoir conclu des arrangements avec des groupes armés. Selon Le Monde, ces accords visant à assurer la sécurité d'une cimenterie en Syrie ont notamment profité à Daesh.

LafargeHolcim a admis avoir conclu des arrangements "inacceptables" pour assurer la sécurité d'une cimenterie en Syrie, déchirée par la guerre, en 2013 et 2014. Le géant franco-suisse des matériaux de construction reconnaît que sa filiale locale qui appartenait alors à Lafarge "a remis des fonds à des tierces parties afin de trouver des arrangements avec un certain nombre de ces groupes armés, dont des tiers visés par des sanctions". Une enquête interne "n'a pas pu établir avec certitude quels étaient les destinataires ultimes des fonds au-delà des tierces parties concernées", ajoute LafargeHolcim.

Selon Le Monde, qui avait révélé l'affaire en juin, ces arrangements ont notamment profité à l'organisation État islamique (EI). Le groupe cimentier est visé par une enquête préliminaire ouverte en octobre, suite aux plaintes de plusieurs ONG et de Bercy. 

La cimenterie en cause est située à Jalabiya, à 150 kilomètres au nord-est d'Alep. Elle avait été achetée par le groupe français Lafarge, qui a depuis fusionné avec le géant suisse Holcim, en 2007 et mise en route en 2010.

"Des défis très difficiles quant à la sécurité"

Alors que la guerre civile prenait de l'ampleur dans le pays, "la détérioration de la situation politique en Syrie a entraîné des défis très difficiles quant à la sécurité, les activités de l'usine et les employés", souligne LafargeHolcim. "Cela incluait des menaces pour la sécurité des collaborateurs ainsi que des perturbations dans les approvisionnements nécessaires pour faire fonctionner l'usine et distribuer ses produits."

"Rétrospectivement, les mesures prises pour poursuivre les activités de l'usine étaient inacceptables", admet le groupe. "Les responsables des opérations en Syrie semblent avoir agi d'une façon dont ils pensaient qu'elle était dans le meilleur intérêt de l'entreprise et de ses employés. Néanmoins, l'enquête révèle des erreurs de jugement significatives en contradiction avec le code de conduite alors en vigueur", ajoute-t-il.

Suite aux révélations du Monde, plusieurs ONG, puis le ministère de l'Économie, ont porté plainte contre le cimentier, l'accusant notamment de financement du terrorisme et d'avoir enfreint les sanctions édictées par l'Union européenne contre le régime de Bachar al-Assad.

D. L. avec AFP