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Coronavirus: Air Tahiti effectue un vol sans escale de Papeete à Paris, le plus long vol domestique du monde

Air  Tahiti a effectué un vol sans escale de Papeete à Paris long de 15.760 km en 16h30, qui a atterri à Roissy ce lundi matin.

Air Tahiti a effectué un vol sans escale de Papeete à Paris long de 15.760 km en 16h30, qui a atterri à Roissy ce lundi matin. - Eric Piermont-AFP

Obligée d'éviter son habituelle escale à Los Angeles (Etats-Unis) à cause de l'interdiction d'atterrir outre-Atlantique, Air Tahiti a effectué un vol direct de Papeete à Paris, long de 15.715 km. L'avion a atterri ce lundi matin à Roissy. Une prouesse rendue possible grâce à un Boeing 787-9 et aux vents porteurs favorables.

Quand l'épidémie de coronavirus contraint certaines compagnies aériennes à rester créatives pour maintenir certains vols... C'est le cas d'Air Tahiti obligée de modifier ses plans de vol pour rallier la France depuis la Polynésie, depuis l'interdiction faite aux compagnies européennes de l'espace Schengen d'atterrir outre-Atlantique. En l'occurrence, la compagnie polynésienne avait l'habitude d'effectuer une escale à l'aéroport de Los Angeles pour relier Papeete à Paris et vice-versa.

Pour contourner l'obstacle américain et l'escale qui lui était interdite dans la "cité des anges", Air Tahiti a fait décoller son avion (le vol TN-064) dans la nuit du samedi 14 mars au dimanche 15 mars heure locale pour qu'il rallie la Polynésie française à Paris sans escale, soit un vol long de 15.715 km. Ce qui en fait indubitablement le vol "domestique" le plus long du monde et sans doute l'un des vols commerciaux (non expérimental) les plus longs toutes catégories confondues, jamais effectués. 

Dans le cas d'Air Tahiti, le trajet devait durer 16h30, effectué sur Boeing 787-9 Dreamliner. Cette prouesse a pu être réalisée grâce aux vents porteurs favorables circulant en haute altitude, un tel vol sans escale effectué en sens opposé étant totalement impossible à cause des vents contraires.

L'avion a atterri sans encombre ce lundi matin à Roissy Charles de Gaulle à 6h20 du matin après avoir réalisé son très long périple.

Pour les vols à venir, Air Tahiti a prévu de faire escale en Guadeloupe dans les Antilles françaises pour relier Papeete à Paris, selon le site spécialisé onemiletatime.com.

Un autre Boeing 787 avait relié un plus long vol direct du monde entre New York à Sydney en 19 heures et 16 minutes dans le cadre d'un vol expérimental durant lequel quatre pilotes s'étaient relayés pour conduire l'engin.

Frédéric Bergé