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Les eaux entourant ce territoire valent plusieurs milliards de dollars

Selon l'organisation non-gouvernementale WWF, les océans de Mélanésie "valent" 548 milliards de dollars. (image d'illustration)

Selon l'organisation non-gouvernementale WWF, les océans de Mélanésie "valent" 548 milliards de dollars. (image d'illustration) - Thierry Draus - Flickr - CC

Dans un rapport publié mardi 18 octobre, le Fonds mondial pour la nature (WWF) estime la valeur des océans de Mélanésie et exhorte les dirigeants de cette zone à mettre en place une gestion plus durable de cette ressource.

La valeur économique des océans est souvent ignorée. Scrutées en raison de la pollution dont elles font l'objet, ces vastes étendues d'eau peuvent également être créatrices de richesses pour les territoires qu'elles bordent. Ainsi, dans un précédent rapport publié en avril 2015, l'organisation WWF, basée en Suisse, évaluait selon "une estimation prudente" à 24.000 milliards de dollars (21.800 milliards d'euros) la "valeur économique" des océans de la planète.

Déclinaison locale de cette étude, adaptée à la zone du Pacifique Est, un nouveau rapport de cette même organisation non-gouvernementale estime à 548 milliards de dollars (497 milliards d'euros) la valeur des océans de Mélanésie. Une vaste région de 8,7 millions d'habitants rassemblant la Papouasie-Nouvelle Guinée, les Îles Salomon, la Nouvelle-Calédonie, le Vanuatu et les Fidji.

Réalisé conjointement avec le Global Change Institute de l'Université du Queensland et le Boston Consulting Group (BCG), ce rapport chiffre la "valeur" des océans en additionnant l'estimation de celles des écosystèmes océaniques, des ressources marines, du tourisme et de leur potentiel d'absorption du carbone (ce qui réduit les conséquences du changement climatique). Toutefois, le document publié concède que cette évaluation est en dessous de la réalité, car elle ignore délibérément des activités dont elle ne saurait valoriser les bienfaits.

Un indicateur appelé "produit marin brut"

Appliquant toujours cette lecture économique, le WWF détermine également la richesse annuelle créée par les océans de Mélanésie. Calculé de la même manière qu'un PIB national, le "produit marin brut" (PMB) annuel de la Mélanésie est estimé à 5,4 milliards de dollars.

"Cependant, la pression humaine de plus en plus forte, et notamment la surpêche, les développements côtiers non planifiés, la pollution générée par l'agriculture et l'industrie minière et le changement climatique dégradent rapidement d'importants actifs des eaux mélanésiennes, ce qui met en péril les bénéfices qu'elles génèrent", peut-on lire dans le rapport.

"Aller vers un développement durable"

L'étude observe que la pêche représente actuellement plus de 50% du "PMB" de Mélanésie. Or, compte tenu de la croissance actuelle de sa démographie, la Mélanésie devrait pêcher 60% de poisson en plus pour nourrir sa population en 2030. "Il ne fait aucun doute que l'océan est la ressource principale de Mélanésie depuis longtemps", indique dans un communiqué Ove Hoegh-Guldberg, de l'Université du Queensland. "La question qui se pose est: combien de temps cela durera-t-il?" ajoute ce biologiste. 

Le WWF exhorte donc les dirigeants mélanésiens à "aller vers un développement durable" grâce à "un leadership visionnaire". "Les pays de la région devront prendre des initiatives audacieuses et décisives", poursuit l'organisation, qui fait plusieurs suggestions d'ordre général pour y parvenir, notamment sur la création de "zones maritimes gérées localement".

A.M. avec AFP