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La Californie veut bannir les forages au large de ses côtes

Le gouverneur de Californie a adressé une lettre à Barack Obama afin d'obtenir le déclassement des côtes en vue d'interdire la recherche d'hydrocarbures. (image d'illustration)

Le gouverneur de Californie a adressé une lettre à Barack Obama afin d'obtenir le déclassement des côtes en vue d'interdire la recherche d'hydrocarbures. (image d'illustration) - Tom Hilton - Flickr - CC

Le gouverneur démocrate Jerry Brown a promis de faire de la Californie un "État vert". Il souhaite désormais préserver sa façade maritime de l'appétit des compagnies pétrolières.

La Californie ne souhaite pas voir des plateformes pétrolières ou gazières pousser au large de ses côtes. Afin de protéger l'océan et de lutter contre le réchauffement climatique, le gouverneur de l'État le plus peuplé des États-Unis vient de demander au président américain Barack Obama d'interdire le forage de puits de pétrole ou de gaz dans ces zones. 

Dans une lettre adressée à Barack Obama, Jerry Brown demande au gouvernement "d’user de son autorité pour retirer de façon permanente les eaux fédérales de la côte californienne". Des territoires qui pourraient faire l’objet de futures autorisations de forage de pétrole et de gaz.

"Clairement, explorer de nouvelles réserves de pétrole et de gaz serait incohérent avec notre impératif prioritaire de réduire la dépendance aux carburants fossiles et de combattre les effets dévastateurs du changement climatique" précise Jerry Brown, qui a mis en place pour son État des politiques écologiques de pointe.

Contrer la future administration Trump 

Barack Obama passera dans un peu plus d’un mois le relais à la Maison Blanche au président élu Donald Trump qui a promis de lever les barrières de production énergétique aux États-Unis et a qualifié, par le passé, le réchauffement climatique de "canular". Le républicain vient de nommer Rex Tillerson, patron du géant des hydrocarbures ExxonMobil, comme secrétaire d'Etat, ainsi qu'un ancien adversaire de l'Agence de protection de l'Environnement (EPA) à la tête de cet organisme fédéral.

Dans son communiqué, le gouverneur de Californie indique qu'il vient également de signer un accord avec Stally Jewelle, la secrétaire américaine à l'Intérieur afin d'accroître la production d'énergies renouvelables "y compris offshore, notamment éolienne ou provenant des vagues".

Parallèlement, Jerry Brown s'est joint à ses homologues de la côte ouest Kate Brown et Jay Inslee, gouverneurs de l'Oregon et de l'Etat de Washington, et à des dirigeants et représentants de pays étrangers, dont le Chili et la France, pour lancer l'Alliance contre l'acidification des océans.

Vers une sixième année de sécheresse record en Californie 

"Les conséquences du changement climatique sont déjà ressenties en Californie", qui entre dans la sixième année d'une sécheresse record, et "vont nuire de façon disproportionnée aux populations les plus vulnérables de l'Etat" poursuit le communiqué de Jerry Brown. Celui-ci continue ainsi à revendiquer pour son État -le plus peuplé des Etats-Unis- des politiques aux antipodes de celles attendues de l'administration Trump, qui a également fait campagne sur des promesses anti-immigration.

Le gouverneur Brown et son nouveau ministre de la Justice Xavier Becerra, fils d'immigrés mexicains, le maire de Los Angeles Eric Garcetti et le chef de la police de la métropole californienne ont tous laissé entendre qu'ils ne soutiendraient pas les éventuels efforts fédéraux pour déporter en masse des immigrés en situation irrégulière.

A.M. avec AFP