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Presse gratuite: 20 Minutes qui rit, Metro qui pleure

'Metro' a vu ses recettes chuter de -22%, contre -10% pour '20 Minutes'

'Metro' a vu ses recettes chuter de -22%, contre -10% pour '20 Minutes' - Frederik Florin AFP

Le quotidien appartenant à TF1 a doublé ses pertes. Tandis que 20 Minutes a renoué avec un léger bénéfice d'exploitation.

20 Minutes qui rit, Metro qui pleure. Les deux principaux quotidiens gratuits affichent des résultats contrastés en 2014.

En effet, Metro a quasiment doublé ses pertes nettes, à -11 millions d'euros. Tandis que 20 Minutes a annoncé le 13 février avoir renoué avec un maigre bénéfice d'exploitation (+0,9 million d'euros).

Explication: le quotidien détenu par le groupe TF1
a subi un recul de son chiffre d'affaires plus important que son rival: -22% contre -10%. Alors que la diffusion des deux quotidiens est restée quasi stable l'an dernier, selon l'OJD.

"Forte pression sur les prix"

"Le marché de la presse gratuite connaît une forte pression sur les prix", explique-t-on chez Métro tout en soulignant que son chiffre d'affaires a cru sur internet. Reste que TF1 a déprécié fin 2014 de 6,5 millions d'euros à zéro cet investissement.

De son côté, 20 Minutes affirme bénéficier d'une prime au leader: "20 Minutes demeure en 2014 le journal le plus diffusé avec 969.586 exemplaires/jour en moyenne (+1,28%) selon l’OJD, et surtout le journal le plus lu avec plus de 4 millions de lecteurs chaque jour, selon AudiPresse", indique un communiqué. De plus, "20minutes.fr est le seul site de presse en progression en 2014: +3% vs un univers marques de presse d’info en baisse de -9%".

Quant au troisième quotidien gratuit, Direct Matin, son propriétaire, le groupe Bolloré ne communique pas ses résultats, mais l'OJD indique que la diffusion est également restée stable.

Fusion avortée

Globalement, les recettes publicitaires des quotidiens gratuits d'information ont reculé de 14,5%, selon les chiffres nets arrêtés par l'Irep à fin septembre 2014. Face à cette situation difficile, Metro et 20 Minutes ont décidé de suspendre leur parution certains jours où les recettes publicitaires sont faibles. Des discussions de rapprochement entre quotidiens gratuits ont aussi eu lieu l'an dernier, mais ne semble plus très actives aujourd'hui. Selon le magazine Challenges, TF1 envisage même de fusionner la rédaction de Metro avec celles de MyTF1news et de LCI, ce qui va plutôt dans le sens opposé à une cession...

Les résultats des quotidiens gratuits (en millions d'euros)

Metro
Chiffre d'affaires:
2012: 35,5
2013: 32,9
2014: 25,7

Résultat net:
2012: -4
2013: -6,7
2014: -11,4

20 Minutes
Chiffre d'affaires:
2012: 58,4
2013: 51,5
2014: 46,5

Excédent brut d'exploitation (Ebitda)
2012: +1,5
2013: -1,6
2014: +0,9

Résultat net:
2012: +0,1
2013: -3

Direct Matin*
Chiffre d'affaires: 
2012: 23,3
2013: 21,3

Résultat net:
2012: -6,6
2013: -8,1

Source: comptes sociaux

*comptes de Matin Plus SA qui n'incluent pas le site internet

Jamal Henni