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Mort de Claude Durand, ex-patron des éditions Fayard

Claude Durand avait notamment fait découvrir au public français Gabriel Garcia Marquez

Claude Durand avait notamment fait découvrir au public français Gabriel Garcia Marquez - Bertrand Guay - AFP

La figure de l'édition française est décédé dans la nuit du mercredi 6 au jeudi 7 mai. Il avait fait découvrir au public français des écrivains de renom tels que Gabriel Garcia Marquez.

On le surnommait "l'empereur Claude". L'écrivain et grande figure de l'édition française Claude Durand, est décédé dans la nuit du mercredi 6 au jeudi 7 mai à l'âge de 76 ans, ont annoncé les éditions Fayard, maison dont il avait été le PDG pendant près de 30 ans. 

A la suite de cette annonce, le président François Hollande a salué "un grand éditeur".

"Il a façonné pendant 50 ans le paysage littéraire et intellectuel à travers ses choix sans concession, contre tous les pouvoirs et à rebours du conformisme", déclare le chef de l'Etat dans un communiqué.

Né le 9 novembre 1938 à Livry-Gargan (Seine-Saint-Denis), Claude Durand était à la fois éditeur de renom, dénicheur de talents, traducteur de l'anglais et de l'espagnol et lui-même écrivain.

L'agent de Soljenitsyne

Il avait reçu le prix Médicis en 1979 pour son roman "La nuit zoologique". C'est lui qui fera connaître aux lecteurs français l'écrivain colombien Gabriel Garcia Marquez en 1967, avec "Cent ans de solitude", dont il réalise une traduction avec son épouse, avant même la parution du livre en espagnol pour les éditions du Seuil.

Puis ce sera le coup de tonnerre du colossal ouvrage "L'Archipel du Goulag" d'Alexandre Soljenitsyne, expulsé d'URSS, dont Claude Durand supervise la traduction française au Seuil en 1974. Il devient l'agent et le complice de l'écrivain russe jusqu'à sa mort en 2008.

Après un bref passage chez Grasset, il rejoint en 1980 les éditions Fayard où il va régner pendant quasiment 30 ans, alternant coups médiatiques (enquêtes de Pierre Péan sur le passé de François Mitterrand, sur le journal Le Monde...) et oeuvres littéraires de longue haleine (Kadaré, Debord...) mais aussi livres de stars et de personnalités politiques de tous bord.

En 2005, il arrache aussi à prix d'or Michel Houellebecq à Flammarion. En novembre 2013, "L'empereur Claude" avait postulé à l'Académie française mais n'avait pas été retenu.

J.M. avec AFP