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Le Moulin Rouge: 125 ans et brille toujours autant

Le Moulin Rouge se produit 365 jours par an, avec 2 spectacles tous les soirs.

Le Moulin Rouge se produit 365 jours par an, avec 2 spectacles tous les soirs. - Jacques Demarthon - AFP

Lundi 6 octobre, le mythique cabaret soufflera ses bougies. Avec un taux de remplissage de 97% et un chiffre d'affaires de 65 millions d'euros en 2013, le Moulin Rouge garde une santé de fer.

Mythique, le Moulin Rouge se porte toujours aussi bien. Sous ses ailes toujours animées au coeur de Pigalle, le berceau du French Cancan immortalisé par le peintre Toulouse Lautrec, fête lundi 6 octobre ses 125 ans.

Dans les coulisses, Mistinguett, La Goulue, la Môme Fromage et Nini Pattes en l'air, légendaires danseuses, continuent de porter chance à leurs héritières.

Avec un taux de remplissage de 97%, 365 soirs sur 365, à raison de deux shows à la suite (21 heures et 23 heures) réunissant en tout 1.800 spectateurs, le doyen français des cabarets ne connaît pas la crise. Parmi les symboles français et parisiens les plus photographiés avec la Tour Eiffel, le Château de Versailles et Disneyland Paris, le Moulin Rouge accueille 600.000 spectateurs par an, dont la moitié est des touristes étrangers, en premier lieu des Chinois, des Russes et des Américains.

L'an dernier, le chiffre d'affaires du cabaret qui emploie 450 personnes, a atteint 65 millions d'euros.

1,75 m minimum pour les danseuses

Chaque soir, la magie renaît avec une revue dans la grande tradition sous les plumes et les strass, célébrant la beauté des 60 "Doriss Girls", les filles du Moulin Rouge de quatorze nationalités, toutes obligatoirement diplômées de danse classique et mesurant au minimum 1,75 m.

Les 20 "Doriss Boys" qui les accompagnent sur scène, avec une dizaine d'artistes de force, acrobates et jongleurs, parmi les meilleurs numéros du moment, doivent atteindre au moins 1,85 m.

Plusieurs fois par an, les castings très convoités du Moulin Rouge attirent des dizaines de candidates sélectionnées avec rigueur par la maîtresse de ballet, Janet Pharaoh.

Pendant deux heures, dans le décor Belle époque de l'immense salle du Moulin, oiseaux de paradis, gorgones et autres créatures fantastiques confrontées dans une piscine à cinq véritables pythons, mais aussi pirates de haute mer, clowns ultra sexys ou femmes-fauves invitent les spectateurs au bal du gouverneur, sur une piste aux étoiles, dans un temple hindou, avant de revivre la libération de Paris à l'occasion d'un hommage aux femmes sur un air de java et de jazz. Chaque tableau célèbre l'amour. Point d'orgue de la revue "Féérie", conçue comme "une parenthèse enchantée", un impeccable et endiablé french cancan, avec froufrous et jupons dévoilés comme il se doit, au rythme des cris des "Doriss Girls" jambes en l'air: "le seul, l'unique, l'original French Cancan" insiste Jean-Jacques Clérico, aux commandes du Moulin Rouge, et dont la famille a longtemps régné aussi sur l'autre cabaret parisien à plumes de référence, Le Lido.

Mistinguette, Piaf, Montand sont passés par là

Le Moulin Rouge a ouvert ses portes en 1889. Très vite, le cabaret devient un haut lieu de la vie parisienne. Le Tout-Paris s'y émoustille en découvrant le quadrille, audacieuse danse jambes levées, dévoilant les froufrous, que l'Anglais Charles Morton baptisera French Cancan, exercice exigeant des qualités artistiques et physiques particulières.

Trois ans plus tard, parmi d'autres extravagances, le Bal des Quat'z'arts avec ses danseuses nues, scelle la renommée internationale du Moulin. Après John Huston en 1952, Baz Luhrmann a porté à l'écran en 2001 l'extraordinaire histoire de ce haut lieu parisien avec Nicole Kidman dans le rôle de Satine, parmi les grandes meneuses de revue à la Belle Epoque. Mistinguett, Edith Piaf, Maurice Chevalier, Yves Montand, Liza Minelli, Ella Fitzgerald, Frank Sinatra et même La Toya Jackson, en éphémère attraction dans les années 90, se sont produits aussi sur la scène du Moulin pour des soirées de gala.

"Le Moulin Rouge puise sa force dans son histoire, celle de la bohème de la Belle époque, du French cancan qui dès le début a fait sa renommée, celles des peintres et des artistes de toutes les époques qui l'ont fréquenté", dit à l'AFP Jean-Jacques Clérico. "En 2014, le Moulin célèbre toujours la vie parisienne et perpétue l'histoire". Sans événement particulier, ce 125e anniversaire est toutefois assombri par la disparition, cet été, à l'âge de 87 ans de Doris Haug, maîtresse de ballet du Moulin Rouge depuis 1957, et fondatrice de la troupe.

Le Moulin Rouge en chiffres

- 6 octobre 1889, ouverture du Moulin Rouge

- 600.000 spectateurs par an, 2 spectacles 7 soirs sur 7.

- 50% de clients français, 50% étrangers (essentiellement des Chinois, Russes et Américains).

- 900 places.

- 450 employés et artistes dont 80 danseurs (60 Doriss Girls et 20 Doriss boys de 14 nationalités) et 120 maîtres d'hôtel, chefs de rangs et serveurs (la plus grande Brigade de France).

- 65 millions d'euros de chiffre d'affaires en 2013.

- 8 millions d'euros d'investissement pour la création de la revue "Féerie".

- 1.000 costumes de plumes, de strass et de paillettes, régulièrement renouvelés et 800 paires de chaussures du 37 au 46, créées sur mesures.

- 40 tonnes d'eau dans un aquarium géant avec 5 véritables pythons.

- 240 000 bouteilles de champagne par an (premier client dans le monde, hors grande distribution).

Diane Lacaze avec AFP