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Guerlain revient à Cuba

Après 50 ans d'absence, Guerlain a rouvert sa boutique historique de La Havane.

Après 50 ans d'absence, Guerlain a rouvert sa boutique historique de La Havane. - Yamil Lage - AFP

Un demi-siècle après avoir quitté Cuba, le célèbre parfumeur français y revient. Guerlain s'installe à la Havane, à la même adresse que celle où fut ouvert son premier magasin cubain en 1917.

Le parfumeur français Guerlain (LVMH) fait son retour à Cuba après 50 ans d'absence en ouvrant une boutique à La Havane sur l'avenue du Prado, qui relie le centre de la vieille Havane au bord de mer. Un axe visiblement dédié au luxe. Chanel y avait organisé un défilé en mai dernier, consacrant le retour des grandes marques françaises sur l'île.

"Les Cubains vont trouver ça cher mais ça vaut la peine", observe Aime Andarsio, employée de banque de 34 ans en découvrant la boutique à la façade vert bouteille sise dans les mêmes locaux qu'occupait le premier magasin Guerlain ouvert il y a exactement un siècle.

De 10 à 150 dollars le flacon

La "Casa Guerlain" a pignon sur rue depuis fin janvier. Il s'agit d'une boutique d'une vingtaine de m2, qui a conservé les boiseries et le carrelage d'époque. Elle propose des produits du célèbre parfumeur parisien, mais aussi d'autres parfumeurs qui ne font pas tous partie de la galaxie LVMH: Dior, Givenchy, Hermès, Versace, Mugler, Azzaro, Loewe, Issey Miyake... Cette diversité est le fruit d'un accord entre Guerlain et Saint Rémy Trading, importateur de produits de luxe à Cuba depuis 22 ans, qui se charge de la gestion de la boutique. Une opération réalisée avec le blanc-seing du Bureau de l'historien de La Havane, organe officiel chargé d'administrer la vieille ville.

Les parfums vendus dans la boutique peuvent atteindre 155 dollars (146 euros), une somme hors de portée de nombreux Cubains dans ce pays communiste où le salaire moyen ne dépasse pas les 30 dollars. Mais sont aussi proposées des fragrances bon marché de marques plus confidentielles. "On n'a pas besoin d'acheter le plus cher, ce qui est bien c'est qu'il y a de la variété, j'ai vu des parfums à 10 dollars qui ont l'air bien", relève une jeune cliente de 21 ans, Leannis Rodriguez.

95% de clients sont Cubains

Depuis l'ouverture du magasin il y a trois semaines, Susel Ferran, responsable de Saint Rémy Cuba, observe que "95% de la clientèle est composée de Cubains", dont ceux de la diaspora qui multiplient les visites sur l'île depuis l'annonce du dégel avec les Etats-Unis fin 2014. "Ce peut être des Cubains vivant ici ou des Cubains de l'étranger qui veulent offrir des cadeaux à la famille. Les touristes ne représentent que 5%" de la clientèle, ajoute Susel Ferran, admettant être "un peu surprise" par ce constat.

Ébloui par les jeux de miroirs et l'apparat de la boutique, le danseur de 21 ans Andy Rodriguez salue "une avancée" et se dit ravi d'avoir davantage accès aux produits internationaux" dans un pays encore pénalisé depuis 1962 par un strict embargo commercial américain. Et ce malgré le rapprochement engagé avec l'administration de Barack Obama.

Ouvert en 1917, le premier magasin Guerlain de La Havane avait fermé ses portes au milieu des années 1960, peu après la révolution castriste qui ne cachait pas son aversion pour le luxe. Depuis l'arrivée au pouvoir de Raul Castro, qui a succédé à son frère Fidel en 2008, La Havane a assoupli sa politique vis-à-vis des entreprises étrangères, souhaitant lisser son image à l'international et attirer l'investissement extérieur.

N.G. avec AFP