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Subprime: Bank of America condamnée à payer 1,3 milliard de dollars

Bank of America devra payer pour son rôle dans la revente de prêts toxiques.

Bank of America devra payer pour son rôle dans la revente de prêts toxiques. - -

La banque américaine et l'une de ses filiales étaient poursuivies pour avoir revendu de nombreux prêts toxiques à des organismes de refinancement hypothécaire. Elles devront verser 1,3 milliard de dollars.

La célèbre Bank of America et sa filiale Countrywide ont été condamnées, ce mercredi 30 juillet, à payer 1,3 milliard de dollars dans le cadre d'un litige lié à des prêts immobiliers à risque (subprime).

Countrywide était poursuivie par les autorités américaines pour avoir revendu "des milliers de prêts toxiques" aux organismes parapublics de refinancement hypothécaire Freddie Mac et Fannie Mae, en leur mentant sur leur qualité, rappelle un communiqué du procureur général de Manhattan Preet Bharara.

"Nous examinons la décision et allons évaluer nos options pour faire appel", a réagi un porte-parole de la banque dans un courriel à l'AFP. Il a tenu à souligner que les faits reprochés remontent à une période précédant l'acquisition de Countrywide par Bank of America en août 2007.

L'ancienne directrice condamnée individuellement

Dans le même dossier, la justice américaine a aussi condamné individuellement Rebecca Mairone, ancienne directrice des opérations de Countrywide au moment des faits. Elle doit verser 1 million de dollars au gouvernement fédéral, selon une décision du juge Jed Rakoff, qui siège dans un tribunal de Manhattan.

"C'est la première fois qu'un dirigeant d'un établissement financier est condamné personnellement" dans des dossiers portant sur les errement Preet Bharara.

Rebecca Mairone était accusée d'avoir mis en place un programme d'accélération d'emprunts immobiliers baptisé "High Speed Swim Lane" et surnommé par la presse américaine "l'Arnaque" (Hustle).

13 milliards pour solder le litige

Pour Bank of America, la facture liée aux "subprime" s'alourdit. En mars, BofA a conclu un énième accord de 9,5 milliards de dollars avec l'agence fédérale du financement du logement (FHFA), le régulateur du secteur.

La plupart de ces contentieux impliquent Countrywide, devenue l'un des symboles des dérives du secteur financier pour avoir vendu des milliers de prêts à des ménages insolvables.

Outre les poursuites de l'Etat de New York, BofA est engagée depuis plusieurs mois dans des discussions serrées avec les autorités fédérales au sujet des "subprime". Elle a offert de payer 13 milliards de dollars pour solder ce litige, selon une source proche du dossier.

Y. D .avec AFP