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HSBC prête à fuir le Royaume-Uni et ses taxes

HSBC a connu une période mouvementée, notamment due aux révélations du scandale Swissleaks.

HSBC a connu une période mouvementée, notamment due aux révélations du scandale Swissleaks. - Philippe Huguen - AFP

La plus grande banque d’Europe a indiqué qu’elle envisageait de déménager son siège hors du Royaume-Uni, alors que la régulation du secteur se fait de plus en plus stricte. Le tout à deux semaines des élections.

A moins de deux semaines des élections législatives, l’annonce a fait l’effet d’une bombe. HSBC, la plus grande banque d'Europe, a en effet indiqué vendredi qu’elle envisageait un déménagement hors du Royaume-Uni pour échapper à des régulations de plus en plus strictes.

"Dans le cadre d'une revue stratégique plus large, le conseil d'administration a demandé à la direction de commencer à travailler pour savoir quel est le meilleur endroit pour le siège de HSBC dans ce nouvel environnement", doit déclarer le président Douglas Fint lors de l'assemblée générale des actionnaires, selon le texte d'un discours dévoilé à l'avance par HSBC.

Le Royaume-Uni a pris des mesures pour encadrer plus strictement le secteur bancaire à la suite de la crise financière. Les banques vont notamment être contraintes de séparer strictement leurs activités de banque de détail et d'investissement.

Le gouvernement du Premier ministre conservateur David Cameron a aussi régulièrement augmenté les taxes sur les banques pour renflouer les caisses de l'Etat. A moins de deux semaines d'élections qui s'annoncent très serrées, les principaux partis politiques prévoient de maintenir ou d'alourdir encore ces taxes. "La question est complexe et il est trop tôt pour dire combien de temps cela prendra ou quelle sera la conclusion mais le travail est en cours", ajoute dans son discours le président d'HSBC.

Le référendum sur la sortie de l'UE inquiète

Il évoque également le risque d'une sortie du Royaume-Uni de l'Union européenne, alors que David Cameron a promis un référendum sur ce sujet s'il est réélu. La première banque européenne a son siège à Londres mais possède aussi d'importantes activités à Hong Kong, d'où elle est originaire. La "Hongkong and Shanghai Banking Corporation" y avait ainsi été fondée en 1865 par l'Écossais Thomas Sutherland. L'établissement avait déménagé son siège à Londres en 1993, quatre ans avant la rétrocession de Hong Kong à la Chine.

Le géant bancaire est aujourd'hui implanté dans 73 pays à travers le monde. Il emploie 266.000 personnes dont 48.000 au Royaume-Uni. La banque a récemment été ébranlée par l'opération SwissLeaks, des révélations d'un réseau mondial de journaux sur des pratiques d'évasion fiscale à grande échelle passées par sa filiale suisse, basée à Genève. "Le passé récent a été très difficile pour HSBC", a reconnu Douglas Flint, qui avait été convoqué devant des parlementaires britanniques fin février pour s'expliquer sur les pratiques de l'établissement. Il a renouvelé vendredi ses excuses devant les actionnaires "pour les contrôles inadaptés qui ont permis des comportements inacceptables d'avoir lieu sans être détectés".

Ce n'est pas le seul scandale ayant frappé la banque ces dernières années. Elle avait conclu en 2012 un accord avec les autorités américaines pour qu'elles mettent fin à des poursuites dans une affaire de blanchiment d'argent en échange d'une amende de 1,92 milliard de dollars.

Y.D. avec AFP