BFM Business

Henri de Castries quitte Axa et reste flou sur son avenir à HSBC

"Le PDG d'Axa, Henri de Castries, va quitter ses fonctions au sein de l'assureur le 1er septembre 2016, a annoncé le groupe ce lundi. Le Sunday Times assure que le dirigeant français va être nommé patron de HSBC. L'intéressé ne confirme ni ne dément cette information."

C'est une énorme surprise. Le PDG d'Axa, Henri de Castries, va quitter ses fonctions et renoncer à son mandat d'administrateur le 1er septembre 2016, a annoncé lundi 21 mars l'assureur français. Le conseil d'administration, qui s'est réuni samedi, a décidé à l'unanimité de séparer les fonctions de président du conseil d'administration et de directeur général, souligne Axa dans un communiqué.

Selon le journal dominical britannique Sunday Times, Henri de Castries, qui est devenu administrateur de HSBC le 1er mars, est favori pour succéder à l'actuel président du groupe bancaire britannique, Douglas Flint. Des informations que dément l'intéressé ce lundi. Il confirme bien son entrée au conseil d'administration de la banque britannique, mais refuse de confirmer une éventuelle candidature pour diriger l'établissement. 

"J'ai vu des choses ce matin écrites sur HSBC: oui, je rentre au conseil d'administration d'HSBC pour être administrateur. Pour le reste, il ne faut pas transformer une coïncidence de date en événement. Il n'y a aucun lien entre le fait que j'annonce aujourd'hui mon départ d'Axa et le fait que par ailleurs, HSBC ait entamé un processus de renouvellement de son équipe dirigeante", a déclaré le dirigeant sortant lors d'une conférence de presse.

Le "meilleur moment" pour un passage de témoin

Dans une lettre à ses collaborateurs, Henri de Castries a expliqué que son choix de quitter HSBC avait été "mûrement réfléchi" et qu'il considérait que le groupe, "qui n'a jamais été aussi en forme", se trouvait "au meilleur moment" pour un passage de témoin. "Il est naturel qu'une nouvelle équipe lance et porte le nouveau plan stratégique que nous présenterons en juin prochain" et qui devrait définir la transformation numérique du groupe, a expliqué cet énarque qui a pris les rênes d'Axa en 2010. Thomas Buberl va lui succéder à la direction générale. Denis Duverne deviendra président non exécutif du conseil d'administration.

Le bénéfice net d'Axa a grimpé de 12% l'an dernier, à 5,61 milliards d'euros. Avant d'en devenir le PDG, Henri de Castries a été, entre 2000 et 2010, président du directoire d'Axa, où il a passé au total 27 ans. En novembre 2015, il a été nommé à compter de mars 2016 administrateur non exécutif de HSBC, principale banque européenne basée à Londres et très active sur les marchés asiatiques. Parmi les autres fonctions qu'il occupe, il est aussi administrateur non exécutif du géant suisse de l'alimentation Nestlé.

N.G. avec AFP