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Les Émirats vont mettre en route la première centrale nucléaire arabe

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Abou Dhabi a donné son feu vert ce lundi à la mise en marche de la centrale nucléaire de Barakah, la toute première construite dans le monde arabe. La mise en marche interviendra "dans un futur proche".

Les Émirats arabes unis ont donné leur feu vert à la mise en exploitation de leur centrale nucléaire de Barakah, la première du monde arabe, a annoncé lundi le représentant permanent du pays à l'Agence internationale de l'énergie atomique.

"L'Autorité fédérale de régulation nucléaire a approuvé la délivrance à l'entreprise Nawah de la licence d'exploitation du réacteur 1 de la centrale", a déclaré Hamad Alkaabi lors d'une conférence de presse à Abou Dhabi, ajoutant que sa mise en route aura lieu dans un "futur proche".

Fondée en 2016, Nawah Energy Company exploitera et entretiendra, à terme, les quatre réacteurs de la centrale de Barakah, dans le nord-ouest du pays, selon le site de l'entreprise. Le premier des quatre réacteurs devait être mis en service fin 2017, mais la date de démarrage a été reportée à plusieurs reprises pour satisfaire aux conditions légales de sécurité.

"Il s'agit d'un moment historique pour les Émirats arabes unis couronnant ainsi les efforts de 12 ans de construction de ce programme nucléaire pacifique pour répondre aux besoins énergétiques futurs du pays"", s'est félicité Hamad Alkaabi. "Après la délivrance de la licence d'exploitation du premier réacteur, l'opérateur Nawah lancera sa mise en service pour préparer son entrée en exploitation commerciale", a précisé Hamad Alkaabi.

"Les Emirats restent attachés aux normes les plus élevées de sécurité et de non-prolifération nucléaires ainsi qu'à une coopération solide et continue avec l'AIEA et les partenaires nationaux et internationaux", a insisté le diplomate.

Lorsqu'ils seront pleinement opérationnels, les quatre réacteurs auront la capacité de produire 5 600 mégawatts d'électricité, soit environ 25 % des besoins des Emirats arabes unis, pays riche en pétrole.

N.G. avec AFP