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Après d'âpres débats, la "flat tax" obtient le feu vert de l'Assemblée

Cette flat tax a recueilli un satisfecit de la droite

Cette flat tax a recueilli un satisfecit de la droite - Philippe Lopez - AFP

Les députés ont approuvé ce prélèvement forfaitaire de 30% sur les revenus du capital dans la nuit de jeudi à vendredi. Mesure que le ministre de l'Économie Bruno Le Maire vante comme "la vraie révolution fiscale" du projet de loi de Finances pour 2018.

Le premier obstacle parlementaire est passé pour la flat tax. L'Assemblée a donné son feu vert jeudi soir à ce prélèvement de 30% sur les revenus du capital, après des débats tendus autour des prises de parole sur cette mesure présentée comme une "révolution fiscale" par le gouvernement, mais comme un "cadeau aux riches" par la gauche.

Le ministre de l'Économie Bruno Le Maire a défendu cette disposition, l'une des plus controversées du budget 2018, comme étant "sans aucun doute la vraie révolution fiscale de ce projet de loi de finances et probablement ce qui améliorera le plus le financement, la croissance et l'emploi dans notre pays".

Le prélèvement forfaitaire unique (PFU) de 30% (12,8% d'impôt sur le revenu et 17,2% de prélèvements sociaux) sera mis en place sur les revenus mobiliers, à l'exception du Livret A, du PEA (épargne en actions) et certains contrats d'assurance vie (moins de 150.000 euros gardés plus de huit ans). Cette mesure coûtera environ 1,3 milliard d'euros aux finances publiques en 2018 et 1,9 milliard en 2019, selon Bercy.

"Le bon sens des Français"

Bruno Le Maire a dit tabler sur "le bon sens des Français" pour que cette épargne soit redirigée vers les entreprises, soulignant qu'ils ont déjà choisi d'y placer "40% de leur épargne".

L'article, voté par 96 voix contre 18, n'a pratiquement pas été modifié en séance, un amendement du gouvernement venant notamment aligner les régimes de fiscalité applicable aux contrats d'assurance vie concernant les résidents et les non résidents.

Mais les débats ont été tendus, émaillés de multiples interruptions de séance et rappels en règlement en raison de désaccords sur les temps de parole. Olivier Faure (Nouvelle Gauche) a notamment dit son opposition à des débats "bâclés" alors que la vice-présidente Cendra Motin (LREM) s'efforçait de limiter les interventions, au vu de la lenteur des discussions budgétaires (près de 900 amendements restant à examiner d'ici à samedi).

La droite divisée sur la mesure

La gauche a fait front commun contre la mesure. De Nouvelle Gauche aux Insoumis en passant par les communistes, les élus ont dénoncé "un super cadeau aux riches", "un pari osé de deux milliards" ou un "chèque en blanc" avec un objectif "totalement incertain".

À droite, plusieurs voix se sont aussi élevées pour défendre les épargnants, à l'instar de Marc Le Fur (LR) pour qui ils n'ont pas tous "vocation à créer une start-up" et à orienter leur épargne "vers le risque qui est supposé créer de l'investissement et de l'emploi".

D'autres élus LR ont salué la disposition, dont le président de la commission des Finances Éric Woerth, ou son prédécesseur Gilles Carrez pour qui c'est une "très bonne mesure".

J.M. avec AFP