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Pourquoi la crise des conteneurs risque d'entraîner une pénurie de papier toilette

Papier toilette (photo d'illustration).

Papier toilette (photo d'illustration). - bfmtv

Les expéditions de pâte à papier, la matière première nécessaire pour fabriquer le papier toilette, sont perturbées par le manque de conteneurs pour le fret maritime.

On pourrait bientôt manquer… de papier toilette. Mais rien à voir avec les scènes de panique observées au début de la pandémie, lorsque certains s'étaient rués sur les rouleaux dans les supermarchés, contraignant même certains pays à recourir au rationnement.

Cette fois-ci, c'est du côté de la crise des conteneurs qu'il faut regarder: les perturbations des exportations de pâte à papier, la matière première nécessaire pour fabriquer le papier toilette, pourraient faire "boule de neige" dans la chaîne de production.

La reprise plus rapide que prévue de l'activité et de la production en Chine a entraîné une forte croissance de la demande européenne et américaine de marchandises chinoises.

Or, il n’y a pas assez de conteneurs disponibles en Chine pour acheminer ces marchandises vers le reste du monde, d'autant plus que de nombreux conteneurs restent bloqués dans d'autres pays en raison des restrictions sanitaires imposées pour freiner la pandémie de coronavirus. Les importations sont ainsi beaucoup plus longues, et plus coûteuses.

Des retards de livraisons

Pour éviter d'être à l'arrêt, et de voir exploser leurs coûts, les compagnies de fret maritime se tournent vers d'autres moyens de transports que les porte-conteneurs. Dont, notamment, les cargos que l'on appelle "break bulk" ou "de marchandises générales" – ces bateaux sont conçus pour les marchandises de détail qui ne sont pas transportées par conteneurs mais ne sont pas non plus des cargaisons en vrac. Ces cargos sont habituellement utilisés par les producteurs de pâte à papier pour leurs expéditions, comme l'expliquent Les Echos.

Cette tension croissante sur les cargos "break bulk", conséquence de la pénurie de conteneurs, pèse de plus en plus sur les circuits d'approvisionnements de la pâte à papier, alerte Walter Schalka, à la tête du géant brésilien Suzano, premier producteur mondial de pâte à papier, cité par Bloomberg. Pour le dirigeant du groupe sud-américain basé à Sao Paulo, si la situation s'aggrave, les retards de livraisons pourraient s'accumuler: des expéditions prévues en mars ont déjà été reportées au mois suivant.

Si les producteurs de papier toilette ne disposent pas de stocks suffisants, craint-il, cela pourrait rapidement réduire l'offre disponible. D'autant plus que la demande, boostée par les stocks réalisés au début de la crise sanitaire, le télétravail et les confinements instaurés dans un grand nombre de pays, n'a jamais été aussi haute.

Jérémy Bruno Journaliste BFMTV