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Un producteur faisait passer ses kiwis italiens pour des fruits français, il écope de 70.000 euros d'amende

C'est la dénonciation d'une ancienne salariée qui a lancé les investigations sur ce producteur ardéchois.

C'est la dénonciation d'une ancienne salariée qui a lancé les investigations sur ce producteur ardéchois. - Georges Gobet-AFP

Un producteur ardéchois a écoulé en 2019 quelque 468 tonnes de kiwis bio italiens en les présentant comme des kiwis français, vendus plus chers. En novembre, deux grossistes drômois avaient déjà été condamnés à des amendes pour des faits similaires.

Un producteur bio de kiwis a été condamné mardi à Privas à une amende de 70.000 euros pour avoir revendu plus de 400 tonnes de kiwis italiens en les présentant comme français, a-t-on appris mercredi de sources concordantes.

C'est la dénonciation d'une ancienne salariée qui a lancé les investigations sur ce producteur ardéchois. Il en est ressorti qu'en 2019 ce dernier avait écoulé quelque 468 tonnes de kiwis italiens en les présentant comme des kiwis français, vendus plus chers, rapporte le Bureau interprofessionnel du kiwi. Sa société de distribution a donc écopé de 60.000 euros d'amende et son exploitation de 10.000 euros, confirme à l'AFP le parquet de Privas. 

"Il achetait avec sa société de production des kiwis italiens qu'il revendait via sa société de commercialisation. Ainsi sa société de production faisait un peu écran" dans la fraude, ajoute le parquet.

Chose rare, les trois grands syndicats agricoles (FNSEA, Coordination rurale, Confédération paysanne) s'étaient portés conjointement parties civiles avec l'Interprofession des fruits et légumes (Interfel) et de l'interprofession du kiwi.

"Ce genre de montant est dissuasif. Ce qu'on veut, c'est clairement que ça s'arrête", a réagi auprès de l'AFP Adeline Gachein, directrice du Bureau interprofessionnel du kiwi.

Un kiwi français sur 10 est en fait italien

Dans un communiqué, la Confédération paysanne a rappelé que la francisation des produits importés restait "trop fréquente dans une filière fruitière où l'étroitesse des marges et l'afflux de marchandises importées à bas prix incitent certains opérateurs à la fraude".

En novembre, deux grossistes drômois avaient été condamnés à des amendes de 50.000 et 40.000 euros pour des faits similaires. 

Début 2019, le service de la répression des fraudes (DGCCRF) avait annoncé avoir engagé des procédures judiciaires à l'encontre de sept entreprises. Car, selon lui, environ 12% des kiwis commercialisés sous une "origine France" (soit 15.000 tonnes) sont en réalité italiens. Soit un bénéfice illicite de quelque 6 millions d'euros sur trois ans, sous l'"effet combiné d’un coût de production plus faible pour les kiwis italiens et d'un prix de vente plus élevé des kiwis français (de l’ordre de 30 centimes/kilogramme)".

La France est le troisième producteur de kiwis européen et le 5e mondial. L'essentiel de sa production (75%) se trouve dans le Sud-Ouest et 10 à 15% en Rhône-Alpes.

C.C. avec AFP