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Pour mieux séduire les consommateurs végans, Nestlé envisage de vendre Herta

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- - FABRICE COFFRINI / AFP

Lors de la présentation de ses résultats, Nestlé a annoncé son intention d'explorer "une éventuelle cession" des charcuterie Herta pour mieux se concentrer sur les produits végétariens. Le groupe suisse pourrait ne conserver que les pâtes à gâteaux et les produits végétariens de la marque.

Le géant suisse de l'alimentation Nestlé, en pleine revue stratégique de ses activités, a fait état d'un bond de son bénéfice en 2018 et envisage désormais de vendre ses charcuteries Herta, prenant acte de l'engouement actuel pour les produits végétariens. Sur l'exercice 2018, son bénéfice net a grimpé de 41,6% par rapport à l'année précédente, à 10,1 milliards de francs suisses (8,9 milliards d'euros), a-t-il indiqué dans un communiqué. Ses ventes se sont, elles, accrues de 2,1%, à 91,4 milliards de francs suisses, les acquisitions y contribuant à hauteur de 0,7%.

Cette progression est attribuable en particulier aux acquisitions de la licence Starbucks et de l'entreprise canadienne Atrium Innovations, spécialisée dans les produits de santé nutritionnelle. Elles ont permis de compenser la cession des activités de confiserie aux Etats-Unis.

Nestlé va "explorer diverses pistes stratégiques" pour les charcuteries Herta, "y compris une éventuelle cession", a-t-il annoncé lors de la publication de ces résultats. Cela marque "une étape supplémentaire dans l'évolution de son portefeuille", a ajouté le groupe, qui entend se repositionner sur des catégories de produits à plus forte croissance.

Produits végétariens

Le groupe s'est renforcé dans des catégories de produits à plus forte croissance, dont les cafés haut de gamme, alors que le fonds activiste Third Point avait multiplié les critiques, faisant pression pour que le groupe cède ses marques en perte de vitesse. Dans sa liste, le fonds activiste avait notamment cité Herta, aux côtés entre autres des pizzas surgelées Buitoni ou des plats préparés Stouffer's, une marque vendue aux Canada et aux Etats-Unis.

La revue stratégique de Herta va couvrir la charcuterie et les produits carnés en France, en Allemagne, en Belgique, au Luxembourg, au Royaume-Uni et en Irlande. L'an passé, ces activités ont généré un chiffre d'affaires d'environ 680 millions de francs suisses, a-t-il chiffré, précisant qu'il entend boucler cette revue stratégique d'ici fin 2019. Nestlé compte en revanche conserver les pâtes à gâteaux et les produits végétariens de la marque.

"L'alimentation végétale est beaucoup plus prometteuse que les aliments carnés", a fait valoir Mark Schneider lors d'une conférence de presse pour justifier cette décision. Le groupe entend se renforcer sur le créneau porteur des produits végétariens, pour se caler sur les nouvelles tendances de consommation.

avec AFP