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Le géant Unilever quitte Londres pour les Pays-Bas

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- - John Thys / AFP

Le groupe n'a pas évoqué le Brexit dans sa décision d'installer son siège social aux Pays-Bas. Ce déménagement représente tout de même un coup dur pour le gouvernement de Theresa May, qui se démène pour convaincre les entreprises de rester ou de venir au Royaume-Uni.

Le géant anglo-néerlandais de l'agroalimentaire et des cosmétiques Unilever a annoncé jeudi que son siège social allait quitter Londres pour être regroupé dans une seule entité juridique aux Pays-Bas.

Le groupe, connu pour les produits Dove, la célèbre Marmite britannique ou les crèmes glacées Ben & Jerry's, disposait jusqu'à présent de deux sièges sociaux, l'un à Londres et l'autre à Rotterdam. 

Il explique dans un communiqué que les 7300 personnes qu'il emploie au Royaume-Uni, ainsi que les 3100 aux Pays-Bas, ne seront pas affectées par cette décision, qui intervient environ un an avant le Brexit. De même, le groupe conservera ses trois cotations distinctes à Londres, Amsterdam et New York.

Simplifier la structure

Le groupe justifie sa décision par son souhait de renforcer et de simplifier sa structure, afin de créer à terme plus de valeur pour ses actionnaires. 

En parallèle, Unilever se restructure en trois divisions, dans les produits de beauté, les produits pour la maison, qui seront toutes deux situées à Londres, et l'alimentaire, basée à Rotterdam.

Ces changements ont été pensés par le groupe depuis le spectaculaire rejet d'une offre de rachat lancée par son rival américain Kraft Heinz début 2017.

Rencontre avec le gouvernement britannique

L'abandon du siège social londonien représente un coup dur pour le gouvernement conservateur de Theresa May qui se démène pour convaincre les entreprises de rester ou de venir au Royaume-Uni malgré les incertitudes du Brexit.

La presse britannique s'était fait l'écho d'une récente rencontre entre des responsables du gouvernement britannique et Unilever pour discuter du possible déménagement du siège social vers les Pays-Bas.

"Comme le groupe l'a expliqué, sa décision de transférer un nombre limité d'emplois vers son siège aux Pays-Bas entre dans une restructuration de long terme du groupe et n'est pas liée au départ du Royaume-Uni de l'UE", a réagi jeudi un porte-parole du gouvernement britannique.

J.-C.C. avec AFP