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La fusion Essilor-Luxottica dans le viseur de Bruxelles

L'annonce de la fusion a eu lieu le 16 janvier.

L'annonce de la fusion a eu lieu le 16 janvier. - Giuseppe Cacace - AFP

La Commission européenne ouvre une enquête sur le projet de fusion entre le français, numéro un mondial des verres ophtalmiques et l'italien, géant des montures de lunettes. Elle craint que "cette union réduise la concurrence sur le marché des verres de lunetterie".

La Commission européenne a ouvert une enquête approfondie sur le projet de fusion entre le français Essilor, numéro un mondial des verres ophtalmiques, et l'italien Luxottica, géant des montures de lunettes. L'exécutif européen a justifié sa décision en expliquant "craindre que cette union réduise la concurrence sur le marché des verres de lunetterie".

Cette décision était largement attendue. Dès l'annonce de cette fusion le 16 janvier, les analystes avaient pointé les potentielles réticences des autorités de la concurrence car le nouvel ensemble deviendrait un fournisseur hégémonique de nombreux opticiens. "La moitié des Européens portent des lunettes et nous devrons presque tous corriger notre vue un jour ou l'autre", a commenté Margrethe Vestager, commissaire chargée de la politique de concurrence, dans un communiqué.

Hausse des prix et diminution du choix?

"Nous devons donc examiner attentivement si le projet de concentration entraînerait une hausse des prix et une diminution du choix pour les opticiens et, in fine, pour les consommateurs", a-t-elle ajouté. L'exécutif européen dispose désormais d'un délai de 90 jours ouvrables (par conséquent jusqu'au 12 février 2018) pour arrêter une décision. L'ouverture d'une enquête approfondie ne préjuge pas de l'issue de la procédure.

Initialement, les deux groupes avaient prévu de finaliser cette union d'ici la fin de cette année, ou au tout début de 2018, en vue de créer le leader mondial intégré de l'optique, avec un chiffre d'affaires annuel de quelque 16 milliards d'euros et une capitalisation boursière de près de 50 milliards d'euros.

Les deux groupes réagissent

Essilor et Luxottica ont immédiatement réaffirmé leur objectif de finaliser leur union "autour de la fin de l'année", malgré l'ouverture d'une enquête approfondie sur le dossier par la Commission européenne, qui a émis des craintes pour la concurrence dans l'optique.

"Les deux groupes sont confiants" dans le fait que cette enquête approfondie "sera conclue en temps opportun et coopéreront étroitement avec la Commission européenne" pour faire notamment valoir les "avantages" que leur union apportera "aux clients, aux consommateurs et à l'ensemble des acteurs de l'industrie", selon un communiqué.

D. L. avec AFP