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L'Autorité de la concurrence va se pencher sur le rachat de Leader Price par Aldi

Le gendarme français a été chargé par la Commission européenne d'examiner l'opération de rachat qui pourrait notamment avoir des impacts sur les fournisseurs.

Saisie par la Commission européenne, l'Autorité de la concurrence indique ce mardi qu'elle va examiner l'opération de rachat par le groupe allemand Aldi de l'enseigne discount Leader Price à Casino.

"Après notification du dossier devant elle, l'Autorité examinera notamment les impacts de l'opération tant en amont, sur les fournisseurs, qu'en aval, dans chaque zone de chalandise", explique-t-elle dans un communiqué, précisant qu'il "incombe désormais à Aldi de notifier formellement son projet d'acquisition à l'Autorité de la concurrence".

Une fois que cette dernière aura reçu le dossier, "une décision de contrôle des concentrations est en général rendue dans un délai de 25 jours ouvrés" à la suite de quoi, si "un doute sérieux d'atteinte à la concurrence" subsiste, un examen approfondi est engagé et une décision doit être rendue dans un délai de 65 jours ouvrés.

Casino reste propriétaire de la marque Leader Price

Le géant de la distribution Casino avait annoncé le 20 mars avoir cédé pour 735 millions d'euros son enseigne discount Leader Price à Aldi. La cession portait sur trois entrepôts et 567 magasins en France métropolitaine.

En revanche, Casino doit rester propriétaire de la marque Leader Price "pour continuer à l'exploiter selon certaines conditions convenues avec Aldi, en France et à l'international". Née en 1989, Leader Price disposait début 2020 de quelque 650 magasins en France. 

Lidl, leader du discount en France

Casino, en recherche de liquidités depuis plusieurs mois pour éponger sa lourde dette, avait annoncé le 19 septembre dernier être entré en "négociations exclusives" avec le groupe allemand.

Le secteur du discount en France est dominé par un autre groupe allemand, Lidl, qui détient plus de 6,5% de parts de marché, tandis que Leader Price et Aldi sont quasiment à égalité, avec entre 2 et 3% chacun. Leader Price a réalisé un chiffre d'affaires de 2,5 milliards d'euros en 2018.

En réunissant ces deux enseignes, c'est tout le secteur du discount, qui évolue depuis quelques années d'un concept "hard" à un format plus "soft", via une montée en gamme de son offre, plus ouverte sur les produits frais et le bio, qui va être redessiné.

Olivier Chicheportiche avec AFP