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Edouard Leclerc est mort

Edouard Leclerc en 1959.

Edouard Leclerc en 1959. - -

Le fondateur de l'enseigne Leclerc est mort, lundi, dans le Finistère.

Edouard Leclerc, 85 ans, le fondateur de l'enseigne de grande distribution du même nom, est mort lundi à Saint-Divy dans son Finistère natal.

Né le 20 novembre 1926 à Landerneau, Edouard Leclerc a créé "les centres E. Leclerc", une coopérative de patrons propriétaires née dans un hangar breton et propulsée au rang de première enseigne française de distribution alimentaire.

Tout commence en 1949, quand Edouard Leclerc ouvre avec sa femme Hélène sa première épicerie à Landerneau :


A l'époque, il y vend à prix de gros des produits de consommation courante, d'abord des biscuits, puis de l'huile et du savon.

Edouard Leclerc se fournit directement chez les producteurs pour court-circuiter les fournisseurs et supprimer leurs marges, faisant ainsi baisser les prix.

"Tueur de petits commerces"

Rapidement, Edouard Leclerc permet à ses disciples d'utiliser gratuitement son nom pour ouvrir leurs magasins, pourvu qu'ils respectent sa conception de la distribution.

Après la Bretagne, il vise le territoire national, non sans résistances et échauffourées : on l'accuse de "tuer le petit commerce".

Même, Pierre Poujade le prend pour cible, et les contrôles fiscaux s'enchaînent.

E. Leclerc vs. Intermarché

Dans les années 1960, le mouvement se structure avec la création en 1964 de l'Association des centres distributeurs E. Leclerc (ADCLec) et en 1970 de la centrale d'achat nationale Galec.

En 1969, c'est la scission: plusieurs dizaines de distributeurs quittent Leclerc pour fonder Ex, futur Intermarché/Les Mousquetaires.

Michel-Edouard reprend le flambeau

A plusieurs reprises, Edouard Leclerc affronte au tribunal son frère Michel, auquel il reproche d'utiliser la marque Leclerc pour ses propres affaires.

Patron médiatique, il se pose en défenseur du consommateur et pourfendeur des monopoles, une tactique reprise et amplifiée par un de ses trois enfants, Michel, qui accole à son prénom celui de son père.

En 2003, Edouard passe la main à Michel-Edouard qui préside encore le groupe aujourd'hui.

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Vidéo : Nicolas de Labareyre