BFM Business

Dans les Pyrénées, la fréquentation en baisse faute de neige

-

- - RAYMOND ROIG / AFP

La neige a tardé à tomber dans les Pyrénées. À Noël, les stations ont enregistré une baisse de fréquentation de 40%. Mais les vacances de février ont permis de renverser la tendance.

Les touristes ne se bousculent pas aux portes des stations quand la neige n'est pas au rendez-vous. Cet hiver, les Pyrénées ont enregistré une forte baisse de fréquentation en raison d'un déficit d'enneigement en début de saison. Heureusement, les vacances de février ont été "très réussies", selon un bilan de professionnels du massif. 

Le groupe N'Py, qui gère sept stations dans les Hautes-Pyrénées et les Pyrénées-Atlantiques, a comptabilisé 1.739.900 journées ski au 7 avril, soit un recul de 10% par rapport à l'an dernier. Dans un communiqué, le groupe précise: 

"L'ouverture des domaines skiables initialement prévue le week-end du 1er décembre, a été reportée au 1er jour des vacances de Noël, le 22 décembre, la neige faisant défaut".

40% de baisse de fréquentation à Noël 

Au total, 163.454 journées ski ont été enregistrées durant les 15 jours de vacances de Noël, soit une baisse de 40% par rapport à la saison précédente. Mais la chute a été amortie pendant les vacances de février durant lesquelles les stations N'Py ont réalisé "l'une des meilleures années sur cette période". En hausse de 13% par rapport à la saison 2017/2018.

Le "manque à gagner" à Noël, "nous n'avons pas pu le rattraper". Par contre "dès que l'enneigement a été là, on a vraiment réussi la fin de saison", confirme Jacques Alvarez, responsable de la communication chez Altiservice. La société gère Font-Romeu-Pyrenees 2000 (Pyrénées-Orientales) et Saint-Lary (Hautes-Pyrénées), deux des plus importantes stations françaises du massif.

La majorité des stations ont déjà fermé 

Superbagnères (Haute-Garonne) a enregistré une baisse de 25% de sa fréquentation par rapport à l'an dernier, et fermera fin mars, une semaine avant la date prévue. La grande majorité des stations pyrénéennes ont d'ores et déjà fermé.

Le début de l'hiver a été marqué par un fort déficit d'enneigement dans les Pyrénées, la couche de neige ayant même atteint, début janvier, un niveau historiquement bas depuis le lancement il y a 22 ans de mesures de références. Les premières chutes importantes sont intervenues les 22 et 23 janvier. Le massif pyrénéen représente environ 10% du marché du ski français, un des plus importants au monde. 

Et la situation de cette année pourrait devenir la normalité. L'épaisseur de neige pourrait diminuer de moitié et les températures maximales moyennes augmenter de 1,4 à 3,3 degrés d'ici à 2050, selon l'Observatoire Pyrénéen du Changement Climatique (OPCC).

Pauline Dumonteil avec AFP