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Confinement: les commissaires-priseurs de Drouot se replient sur les enchères en ligne

Une vente aux enchères à l'hôtel Drouot.

Une vente aux enchères à l'hôtel Drouot. - Mehdi Fedouach - AFP

L’Hôtel Drouot a fermé ses portes depuis le début du confinement. A défaut de se rendre en salle, les clients se sont tournés vers son site. Ce dernier a enregistré de deux à trois fois plus d'inscriptions qu’à l'ordinaire pour les ventes en France de mobilier et d'objets d'art.

Les ventes aux enchères en ligne se portent bien sur le site de Drouot, avec une grande affluence et des taux élevés de lots vendus. Alors que l’emblématique Hôtel Drouot a fermé ses portes par suite des mesures de confinement liée à l'épidémie de coronavirus, drouotonline.com tourne à plein. Les commissaires priseurs y opèrent seuls, ou avec des clercs et cyberclercs à distance.

"Ce week-end, six ventes live ont été retransmises en temps réel par vidéo, et les opérateurs se montraient très satisfaits", a observé Antoine de Rochefort, responsable de Drouot Digital. "Depuis le confinement, pour les ventes en France de mobilier et d'objets d'art, on a relevé de deux à trois plus d'inscriptions" qu'à l'ordinaire.

Grand succès aussi pour une vente de bandes dessinées de la maison Millon Belgique, qui sur internet était accessible sur drouotonline.com: "697 lots ont été proposés en ligne et sur ordre. Le taux d'invendus a été très faible. 769 des 864 inscrits se sont connectés. Une foule comme on n'en voit jamais dans une salle", selon Antoine de Rochefort. 

Christie’s se limite aux ventes par téléphone

Certains opérateurs ont converti leur vente, initialement prévue en live, en vente sur internet avec compte à rebours (vente dite "timed sale"). Ce type de vente permet à l’opérateur de la gérer seul. "Nous avons actuellement 31 ventes online en cours sur le site, la plupart avaient été conçues dès le départ comme des ventes online et n’ont donc pas été affectées par le confinement", a précisé Antoine de Rochefort.

Quant au gardiennage des objets, les maisons de vente acceptent de l'assurer gratuitement jusqu'à la fin du confinement, conformément aux consignes qui leur ont été données.

Parmi les trois plus grosses maisons d'enchères, Christie’s n'effectue pas de ventes en ligne mais uniquement par téléphone pendant des ventes physiques. Et toutes celles-ci ont été repoussées.

Autre grand acteur du secteur, Sotheby's, pour sa part, "envisage un certain nombre de formats afin que les ventes se déroulent de la manière la plus efficace possible". Les ventes online se poursuivront selon les dates prévues, affirme-t-elle. A New York, plusieurs de ses grandes ventes de printemps ont été transférés online.

C.C. avec AFP