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Au cœur d'un entrepôt Amazon en plein rush de Noël

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- - RMC Découverte

Alors qu'Amazon a battu un nouveau record d'expédition de colis lors de la période des fêtes, RMC Découverte diffuse ce jeudi 29 décembre un documentaire inédit dans le cœur de la machine Amazon en France.

Un nouveau record pour Amazon. Le géant du e-commerce a expédié plus d'un milliard de produits dans le monde pour la période des fêtes et annonce avoir réalisé sa meilleure saison de Noël. Le pic des livraisons en une heure, proposée dans le cadre du programme Prime Now, a été enregistré le 23 décembre, avec trois fois plus d'articles achetés que l'année dernière. 

Pour comprendre comment fonctionne cette mécanique, RMC Découverte est allé filmer les salariés en plein rush de Noël à l'entrepôt de Lauwin-Planque (entre Douai et Lille), un des quatre (bientôt cinq) que possède Amazon en France. Ce documentaire est diffusé ce jeudi à 21h50. On y découvre une véritable usine à colis dans laquelle s'affairent 1.100 salariés (plus de 3.000 en comptant les intérimaires de Noël) sur une surface de 90.000 m², soit l'équivalent de 16 terrains de football. Des "associates" comme on dit chez Amazon qui doivent choisir les bons produits au milieu de deux millions de références, soit l'équivalent cette fois de 2.000 hypermarchés.

Chez Amazon, on ne court pas, ce sont les colis qui vont vite

Si la période de Noël est cruciale pour Amazon -la société y réalise un tiers de son chiffre d'affaires annuel, le rush n'est pas vraiment comme on l'imagine. Oubliez l'image d'un centre de distribution (le nom des entrepôts chez Amazon) en pleine ébullition avec des centaines de salariés qui courent dans tous les sens. Au contraire, les associates iraient même moins vite en période de Noël pour ne pas commettre d'erreurs. "On expédie deux fois plus de colis durant la période de Noël, mais ça ne veut pas dire qu'on va deux fois vite, ça veut dire qu'on a deux fois plus d'associates", explique Ronan Bolé, le directeur des opérations d‘Amazon.fr. 

Durant la période de Noël, les effectifs d'Amazon gonflent avec les saisonniers. Ainsi en 2016, ce sont 6.500 intérimaires qui sont venus renforcer les équipes d'Amazon France qui sont 4.000 en temps normal. Plus de bras donc, mais aussi des centaines d'innovations qui permettent au géant américain de livrer toujours plus de colis année après année. De grosses innovations comme des convoyeurs automatisés, des sortes de rails sur lesquels les colis circulent d'un point à un autre. "Chez Amazon, on ne court pas, ce sont les colis qui vont vite", résume Ronan Bolé. Mais aussi de petites comme cette scotcheuse qui découpe automatiquement les bandes de papier adhésif à la taille adéquate pour chaque colis. Une invention française d'ailleurs, née il y a 10 ans d'une idée des salariés de l'entrepôt d'Orléans. Une innovation qui est depuis utilisée dans tous les centres de distribution d'Amazon dans le monde. De quoi faire gagner quelques dixièmes de seconde dans la découpe d'une bande. Mais, au global, cela permet à Amazon de gagner beaucoup de temps. Pour l'anecdote, l'américain utilise 10.000 km de ruban adhésif par an, soit l'équivalent de la distance Paris-Tokyo. 

Amazon: Le Défi Logistique - Jeudi 29 décembre à 20h50 sur RMC Découverte (canal 24 de la TNT)

Frédéric Bianchi