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A Toulon, la Marine a pris possession du Suffren, un sous-marin nucléaire dernière génération

Le Suffren est le premier d'une série de six nouveaux SNA, construit par Naval Group et TechnicAtome pour la chaufferie nucléaire.

Le Suffren est le premier d'une série de six nouveaux SNA, construit par Naval Group et TechnicAtome pour la chaufferie nucléaire. - NICOLAS TUCAT

La Marine nationale a officiellement reçu vendredi sur sa base de Toulon le Suffren, la nouvelle génération de sous-marins d'attaque (SNA) à propulsion nucléaire.

La Marine nationale a officiellement reçu vendredi sur sa base de Toulon le Suffren, un sous-marin nucléaire d'attaque (SNA) "deux fois plus silencieux" et "qui frappe deux fois plus fort", selon la ministre des Armées Florence Parly.

"Aujourd'hui est un jour d'exception, un jour mémorable pour nos armées, en particulier pour la Marine nationale", a déclaré la ministre devant les deux équipages du sous-marin, visiblement émus par l'arrivée dans leur rade de ce mastodonte d'acier noir de 99 mètres de long et d'environ 5.000 tonnes.
"Alors que notre pays traverse de difficiles épreuves, il faut savoir célébrer chaque occasion qui nous rappelle que nous sommes une grande nation, un pays du temps long", a encore insisté la ministre.

Un concentré d'innovations

Construit par Naval Group et TechnicAtome pour la chaufferie nucléaire, le Suffren inaugure la classe Barracuda, la nouvelle génération de sous-marins à propulsion nucléaire qui remplacera les sous-marins Rubis mis en service entre 1976 et 1990. Le coût de ce programme atteint 9,1 milliards d'euros. La Loi de programmation militaire (LPM) 2019-2025 prévoit la livraison de six Barracuda d'ici 2030.

Ces nouveaux submersibles sont un concentré d'innovations. Plus grands (99 mètres contre 76 mètres) et plus lourds (5300 tonnes contre 2600 tonnes), ils sont capables de plonger à 350 mètres de profondeur pendant 70 jours contre 45 pour les Rubis. A bord, ils peuvent accueillir un équipage de 65 sous-mariniers. Pour la première fois il y aura des femmes à bord.

Il a une "capacité de frappe vers la terre depuis un porteur indétectable" et est doté d'une "capacité de projeter des nageurs de combat sans faire surface", s'est félicitée Florence Parly pour qui "tenir une permanence sous la mer en toute discrétion" procure "une supériorité essentielle" à la France.

Le Suffren inaugure la classe Barracuda, la nouvelle génération de sous-marins à propulsion nucléaire
Le Suffren inaugure la classe Barracuda, la nouvelle génération de sous-marins à propulsion nucléaire © Naval Group

Lancé en juillet 2019, son réacteur nucléaire est en fonction depuis presque un an. Mis à l'eau en 2020, il avait débuté ses premiers essais en mer en plein confinement en avril dernier. Ces derniers jours, il a effectué ses premiers tirs de qualification de missiles de croisière navals et de torpilles F21. Son admission au service actif est prévue en 2021.

Le sous-marin nucléaire d'attaque est une arme multifonctions, qui peut s'approcher des côtes et ramener du renseignement de grande qualité. Il contribue à la dissuasion nucléaire en escortant les sous-marins nucléaires lanceurs d'engins (SNLE) mais aussi le porte-avions Charles de Gaulle. Et il peut se déployer sur tous les théâtres maritimes alors que la libre circulation dans les eaux territoriales est fragilisée aux quatre coins du globe.

Actuellement, la Marine ne dispose que de 4 SNA, contre six prévus dans le contrat opérationnel initialement, notamment à cause de l'incendie du Perle en juin. Il va être réparé mais l'opération, complexe et coûteuse, n'a pas commencé et doit durer six mois. Aussi la Marine a prévu de prolonger une fois de plus la vie du Rubis, entré en service en 1983.

https://twitter.com/PascalSamama Pascal Samama avec AFP Journaliste BFM Éco